10 tragédias históricas das quais você nunca ouviu falar

Todo mundo sabe sobre Titânico, a multidão da Astroworld e o 11 de setembro. Mas há muitos outros desastres mortais que também merecem ser lembrados. Vamos dar uma olhada em alguns desses horrores históricos.

10. O desastre de Victoria Hall

Sunderland, Inglaterra, 16 de junho de 1883. O que deveria ter sido um momento festivo se transformou em uma tragédia horrível. O Victoria Hall, tipicamente um local de alegria e celebração, testemunhou um incidente horrível durante um show de variedades infantil, quando a corrida por prêmios levou a uma debandada mortal.

Os organizadores distribuíram brinquedos e guloseimas às crianças presentes sem considerar a necessidade de controlo de multidões – especialmente para crianças entusiasmadas que preferem fazer qualquer coisa a esperar pacientemente na fila ou permitir que os funcionários lhes tragam as guloseimas. Numa infeliz reviravolta, o pânico se instalou quando as crianças correram para reivindicar seus prêmios, e o impulso em direção à escada levou a um esmagamento fatal. A escada estreita tornou-se um gargalo e a situação rapidamente ficou fora de controle. O desastre do Victoria Hall ceifou a vida de 183 crianças entre quase 2.000 presentes, devastando a comunidade.

9. O desastre do trem Balvano

Como se a Itália não estivesse passando por dificuldades suficientes em março de 1944, um trágico incidente ocorreu no dia 2 daquele mês perto de Salerno, na Itália, e permaneceu envolto em obscuridade até revelações recentes. O trem número 8017, originalmente um trem de carga, partiu de Salerno com uma carga clandestina de aproximadamente 650 passageiros, uma mistura de soldados e civis em busca de trânsito pelos Apeninos. Lutando contra as restrições do tempo de guerra, o trem, carregado com substitutos de carvão de baixa qualidade, enfrentou uma parada inesperada no túnel da Galleria delle Armi, perto de Balvano.

Seja paralisado devido ao esforço de subir a encosta ou aguardando a descida do trem, o 8017 ficou parado no túnel por mais de 30 minutos. Sem o conhecimento dos ocupantes, a queima de substitutos do carvão de baixa qualidade monóxido de carbono bombeado nas carruagens, levando a uma catástrofe silenciosa. Tragicamente, mais de 500 passageiros foram asfixiados no espaço confinado, marcando um dos desastres ferroviários mais incomuns e subnotificados do século. O governo do tempo de guerra, imerso em intensos esforços militares, manteve os detalhes velados, contribuindo para a obscuridade histórica do incidente, apesar do seu impacto devastador. Infelizmente, não é como se as mortes em massa de civis fossem incomuns no auge da Segunda Guerra Mundial.

8. A Grande Névoa de 1952

Você pode estar familiarizado com este se já viu A coroa. Em dezembro de 1952, Londres viu-se envolvida num fenómeno mortal e estranho que mais tarde ficou conhecido como o Grande Smog: um evento catastrófico de poluição atmosférica. Uma combinação de clima frio, que levou os moradores a queimar mais carvão para aquecimento, e um anticiclone que se instalou sobre a cidade, poluentes presos no denso nevoeiro, criaram as condições perfeitas para um desastre ambiental.

A poluição espessa e amarelada que cobriu Londres durante cinco dias resultou na redução da visibilidade, no caos nos transportes e num aumento dramático de doenças respiratórias e cardiovasculares. O ar tóxico, repleto de dióxido de enxofre e partículas provenientes da combustão do carvão, levou a cerca de 12 mil mortes prematuras nos anos seguintes. A calamidade provocou mudanças significativas na política ambiental, com a introdução da Lei do Ar Limpo em 1956, marcando um momento crucial no reconhecimento da importância da regulamentação da qualidade do ar e das graves consequências da poluição industrial não controlada.

7. O desastre da fábrica de calçados Grover em 1905

Em 1905, uma explosão catastrófica ocorreu em Brockton, na Grover Shoe Factory de Massachussett, levando a um dos desastres industriais mais mortais na história dos EUA.

A explosão foi causada por uma pequena, mas não tratada, rachadura no metal de uma caldeira, escondida dos inspetores pela sobreposição de placas de aço unidas por rebites. Demorou para o crack chegar a um ponto catastrófico. Mas quando isso aconteceu, as coisas desmoronaram rapidamente. A caldeira explodiu em pedaços, o que fez com que uma torre de água caísse sobre o telhado, fazendo com que o andar de cima desabasse sobre o de baixo, e que se esmagasse sobre o de baixo, e assim por diante, até que toda a instalação se transformasse em fumaça e detritos. . Incêndios consumiram o que restou. Felizmente, muitos dos 300-400 trabalhadores que estavam lá dentro no momento da explosão conseguiram sair vivos (embora certamente abalados), mas 58 morreram e mais de 150 ficaram feridos. Foram tomadas medidas extensas para recuperar os corpos, mas dada a tecnologia limitada da época e o facto de estarem a lidar com montanhas de escombros fumegantes, não conseguiram recolher toda a gente – 18 vítimas nunca foram encontradas.

6. O incêndio do castelo assombrado

Em maio de 1984, um dia divertido no Six Flags Great Adventure em Jackson, Nova Jersey, se transformou em uma cena de terror quando um incêndio começou na atração Haunted Castle, matando oito adolescentes. A estrutura, composta por reboques comerciais interligados e estruturas de compensado, foi envolvida pelas chamas, alimentadas por uma almofada de espuma dentro da atração.

O incêndio do Castelo Assombrado levou a um processo judicial (embora eventualmente tenha terminado com um veredicto de inocente), nova propriedade, uma equipe de gestão totalmente renovada e investimentos substanciais em medidas de segurança. O parque, que funciona agora como uma das instalações de entretenimento familiar mais seguras do país, passou claramente por atualizações significativas, incluindo a instalação de sistemas de sprinklers, detectores de fumo e calor e geradores de emergência. A tragédia estimulou um compromisso com a segurança, com verificações de rotina realizadas pela brigada de incêndio interna e colaboração com inspetores de incêndio locais certificados para garantir a conformidade com os códigos de incêndio estaduais e nacionais.

5. O colapso da ponte Tacoma Narrows em 1940

Durante mais de seis décadas, o colapso da ponte Tacoma Narrows de 1940 é uma das falhas de construção mais desconcertantes que já deixou os engenheiros perplexos. Apesar de extensos estudos, um acordo unânime sobre a causa exata da falha da ponte permaneceu indefinido.

A principal explicação para o colapso gira em torno da “vibração torcional”, um mecanismo complexo que envolve vários estágios. A suscetibilidade da ponte Narrows de 1940 às forças de torção, devido à sua grande relação profundidade-largura, tornou-a excepcionalmente flexível. Um evento crítico ocorreu quando a faixa do cabo no meio do vão do cabo norte escorregou, levando à separação do cabo em segmentos desiguais e a uma mudança do movimento vertical para o movimento de torção. Contribuindo para o movimento de torção estava o “desprendimento de vórtices”, um fenômeno onde a separação do vento, as forças de turbilhão e a resposta elástica do tabuleiro da ponte criaram um padrão de vibração harmônica auto-induzido conhecido como “vibração de torção”. Seja qual for a causa, é importante ressaltar que não houve mortes humanas envolvidas no incidente.

4. O incêndio no teatro Iroquois

Em um fatídico dia de inverno em Chicago, em 30 de dezembro de 1903, o Grand Iroquois Theatre, com apenas cinco semanas de existência, recebeu uma multidão de professores, mães e crianças enquanto assistiam a uma luxuosa comédia musical estrelada por Eddie Foy. Mal sabiam os mais de 1.700 clientes que a tarde se transformaria em um desastre catastrófico. Quando o show chegou ao seu segundo ato, uma faísca de uma luz do palco acendeu a cortina próxima, desencadeando um reação em cadeia de fogo. Os esforços para conter o incêndio falharam e o caos se instalou quando membros da audiência aterrorizados, impedidos por portas de saída obscurecidas e portões sanfonados trancados, correram em direção às poucas rotas de fuga disponíveis.

Em meio ao pandemônio, Eddie Foy, ainda fantasiado, tentou tranquilizar o público, enquanto os ajudantes de palco lutavam com uma cortina retardadora de fogo com defeito. A situação piorou à medida que o fogo se espalhava incontrolavelmente. Os membros do elenco abriram uma porta traseira do palco para fugir, mas o backdraft causou uma explosão de fogo, matando pessoas nas varandas. Algumas pessoas sortudas encontraram uma fuga improvisada através de uma ponte precária, enquanto centenas ficaram presas lá dentro, sucumbindo às chamas antes que os bombeiros pudessem intervir. Mais de 275 pessoas perderam a vida.

3. O desastre da mineração de Springhill em 1958

Existe um lugar pior para ficar preso do que um poço de mineração escuro? Na noite de 23 de outubro de 1958, tragédia atingiu a mina número 2 em Springhill, quando um terremoto subterrâneo, semelhante a uma colisão em uma mina de carvão, reverberou pelas profundezas. A mina, considerada a mais profunda do mundo, com 14.300 pés, tinha um histórico de pequenos solavancos, ceifando dez vidas desde 1952. Um erro fatal na estratégia de mineração exacerbou o risco; uma mudança de uma abordagem de mineração escalonada para uma longa parede, projetada para aliviar a pressão, resultou em um evento cataclísmico. Pisos, tetos e paredes colidiram, criando abismos, bloqueando níveis com carvão e detritos e cortando a comunicação abaixo de 7.800 pés.

Na sequência, 81 homens chegaram à superfície, mas isso infelizmente não foi responsável por todos. As equipes de resgate empregaram draegermen para abrir espaços fechados e trabalhadores descalços para escavar cada canto. Depois de seis dias, a dura realidade se instalou quando os corpos foram descobertos. Milagrosamente, doze homens foram encontrados vivos no nível de 13.000 pés, seguidos por mais sete, três dias depois. Os mineiros presos mantiveram a esperança cantando, orando e batendo em canos. No final das contas, porém, 75 vidas ainda foram perdidas e a mina nº 2 nunca foi reaberta.

2. O rompimento da barragem de São Francisco

Situada a aproximadamente 64 quilômetros a noroeste de Los Angeles, Califórnia, a barragem curva de gravidade de concreto St. Francis, erguida entre 1924 e 1926, desempenhou um papel fundamental no sistema de aquedutos de Los Angeles. William Mulholland, um engenheiro autodidata celebrado por triunfos anteriores, liderou o projeto, elaborando uma barragem com um design distinto escalonado a jusante e elevando-se a 205 pés com um vão de 700 pés.

A calamidade ocorreu em 1928, quando o rompimento da barragem se desenrolou e causou um dos piores desastres de engenharia civil da história dos Estados Unidos. Mais de 400 vidas foram perdidas e os danos materiais aumentaram para cerca de US$ 7 milhões. As decisões de Mulholland, nomeadamente aumentar a altura da barragem sem ajustar a largura da sua base, expuseram falhas críticas no desenho da estrutura. Vazamentos de rachaduras, desconsiderados antes do desastre, ressaltaram ainda mais a falta de devida diligência. A causa raiz da tragédia reside em uma série de fatores, incluindo condições saturadas na rocha de fundação da ombreira esquerda, desencadeando um deslizamento de terra e forças de elevação desestabilizadoras. Mulholland, assumindo a culpa, admitiu: “Se houve erro humano, eu era o humano”, resultando no fim da sua estimada carreira.

1. A debandada da Mina

Em 24 de setembro de 2015, uma trágica multidão se desenrolou durante a peregrinação anual do Hajj em Mina, Meca, Arábia Saudita, resultando na O desastre de Hajj mais mortal da história. Notavelmente, o governo da Arábia Saudita declarou inicialmente 769 mortes e 934 feridos, números que permaneceram oficiais e inalterados, apesar das revelações subsequentes que elevaram a maioria das estimativas do número de mortos para bem mais de 2.000.

Tudo aconteceu perto da ponte Jamaraat, gerando disputas contínuas sobre a sua causa. O porta-voz do Ministério do Interior saudita, Mansour Al-Turki, abordando o assunto numa conferência de imprensa no dia do desastre, afirmou que uma investigação estava em andamento e que a causa precisa da superlotação que levou ao esmagamento fatal ainda não havia sido determinada. As consequências do desastre de Mina acabaram por inflamar as tensões entre os rivais regionais Arábia Saudita e Irão, já agravadas por conflitos mais amplos no Médio Oriente, incluindo a Guerra Civil Síria e a Guerra Civil Iemenita.

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