10 origens surpreendentes de nomes de países

Nas origens dos nomes dos países, encontramos todos os tipos de histórias ocultas surpreendentes. América, por exemplo, vem diretamente do nome do explorador italiano Amerigo Vespucci – mas quantas pessoas já ouviram falar dele? Às vezes, à luz dos eventos desde sua fundação (ou “descoberta” e nomeação pelas potências coloniais), os nomes nacionais também escondem uma ironia sombria e distorcida. Aqui estão 10 dos mais surpreendentes:

10. Arábia Saudita

Sem surpresa, a Arábia Saudita recebeu o nome das pessoas no comando, a caracteristicamente pomposa Casa de Saud. Mais surpreendente, para um regime tão miseravelmente corrupto e repressivo, é que ‘Saud’ deriva do árabe tristeque significa “feliz”.

Poucos nomes poderiam ser mais irônicos para uma nação tão devastada pelo petróleo. Mesmo seu fundador, Ibn Saud, ficou horrorizado pela devastação cultural e moral que a riqueza do petróleo causou.

Hoje, é justo dizer que o nome só se aplica a seus mimados descendentes e não aos milhões que eles exploram para se manterem felizes ou, como dizem, triste.

9. Antígua e Barbuda

Antes da chegada dos espanhóis com suas ideias malucas, a ilha de Antígua era conhecida localmente como Wadadadli. Para Cristóvão Colombo, isso não era antiquado o suficiente, e ele a renomeou como Igreja de Santa Maria de la Antigua (“Santa Maria da Antigo”) em Sevilha. Acredita-se que a ilha vizinha, que junto com Antígua compõe a nação atual, tenha sido chamada de Barbuda (“barbuda”) por causa da barbas dos locais-ou, como Barbados, as palmeiras cobertas de líquen. Então Antígua e Barbuda basicamente significa “Antigo e Barbudo”.

Quando os britânicos colonizaram as ilhas no século 17, a rica família Codrington, proprietária de escravos, estabeleceu uma plantação de açúcar e planejou fazer de Barbuda uma colônia de escravos. Ambas as ilhas permaneceram sob posse britânica até 1º de novembro de 1981, quando Antígua e Barbuda conquistaram sua independência. Mas, enquanto o preto na bandeira comemora os laços com a África, a única cidade de Barbuda ainda leva o nome de traficante de escravos Codrington.

8. Namíbia

O deserto do Namibe é o mais velho do mundo, tendo sido árido por pelo menos 55 milhões de anos. A pouca umidade que existe para sustentar a vida vem de espessas névoas costeiras. Portanto, não é de admirar que ‘Namib’ (e ‘Namibia’) venham de nomepalavra que significa “área onde não há nada.”

O país recebeu o nome de Mburumba Kerina, que fundou várias de suas instituições modernas. Enquanto estudava na Indonésia, Kerina foi questionada pelo presidente indonésio sobre o nome de seu país, que naquela época ainda era o sudoeste colonial da África. “Isso não é um nome”, disse o presidente, “escravos e cães são nomeados por seus mestres” enquanto “homens livres nomeiam a si mesmos”.

Não importa que a Indonésia retenha seu nome de escravo; o jovem Kerina ficou tão afetado por essa conversa que mais tarde renomeou seu país natal. Ele também renomeou a si mesmo. Seu nome de nascimento, que ele disse ter sido “dado por missionários quando [his] direitos como um bebê não foram reconhecidos”, foi Eric William Getzen.

7. Nauru

Nauru parece vir de um termo local (nauruano), anáoero, que significa “eu vou à praia”. É um aceno para a beleza natural outrora impressionante da nação insular. Hoje em dia, no entanto, dada a desolação da mineração a céu aberto, deixando os nauruanos “vivendo em um anel estreito em torno de um planalto de coral pontiagudo, pontudo e afiado como navalha e pilares de calcário”, seu nome é severamente zombeteiro.

o história da queda de Nauru começa em 1798, quando chamou a atenção das forças capitalistas emergentes. O capitão John Fearn, passando a caminho da China, ficou tão impressionado com a simpatia dos habitantes locais, a vegetação luxuriante, as praias imaculadas e os ventos quentes, que a chamou de Pleasant Island. Um século de contato depois, no entanto, os nauruanos eram bandidos armados, bebedores pesados ​​​​e fumantes inveterados – de modo que, em 1881, um vagabundo britânico que morava lá disse à Marinha britânica que não havia mais nada de valor “além de porcos e cocos. ”

Infelizmente, ele estava errado. Havia muito mais para explorar. Em 1901, quando se descobriu que 80 por cento da ilha era rica em fosfato de cal, iniciou-se uma corrida à mineração. Nas décadas seguintes, o verdejante planalto central, junto com sua preciosa vida selvagem, foi totalmente destruído. Em 1921, quando as exportações estavam em 200.000 toneladas por ano (tudo a um preço reduzido), tornou-se um “terreno horrendo, … ”. Em 1968, quando Nauru conquistou a independência, mais de 35 milhões de toneladas métricas de fosfato haviam sido extraídas (o suficiente para encher caminhões basculantes de Nova York a Los Angeles e vice-versa). Até agora, esse número chegou a 80 milhões (o suficiente para encher caminhões basculantes alinhados entre Nova York e Tóquio e volta). Desde então, a ilha tem sido usada como um paraíso fiscal e um infernal centro de detenção australiano. Recentemente, o governo tem se preparado para extrair os últimos 20 milhões de toneladas restantes de reservas secundárias de fosfato.

6. Etiópia

Até o final do século 19, não havia Etiópia como existe hoje. As terras que o compõem foram conquistadas à força no século 19 e nomeadas pelo primeiro genocida da nação moderna, “Imperador” Menelik – com permissão da Rainha Vitória da Grã-Bretanha.

Menelik esperava que o novo nome, que ele tirou da Bíblia, desse legitimidade histórica à sua apropriação de terras. Tudo o que significa, porém, é “terra do negro”ou “cara queimada”, em grego.

É comum e equívoco controverso que a Etiópia era uma renomeação da Abissínia (Habesha em amárico, de habesh, árabe para “mestiço”). Na verdade, a terra conquistada da Etiópia se estende muito além da Abissínia original – que hoje equivale a uma região ou província do norte. Confundir os dois é apagar a realidade brutal da formação do país. Até a capital da Etiópia, Adis Abeba (significa “nova flor”), fica fora das fronteiras históricas da Abissínia.

5. Kiribati

Apesar de sua ortografia e pronúncia exóticas (Ki-ri-ba-si), o nome para esta nação insular do Pacífico vem de nada mais sofisticado do que “Gilbert”. Na verdade, até 1979, quando Kiribati finalmente recuperou a independência da “Commonwealth” igualmente enganosa, era conhecido como as ilhas Gilbert.

O homônimo Gilbert era o capitão Thomas Gilbert, que chegou lá em 1788 depois de despejar o primeiro carregamento de condenados na Austrália.

Kiribati é o gilbertês (sim, até o idioma recebeu o nome dele) traduzindo seu nome. Agora conhecida como I-Kiribati, a língua nativa tem 13 sons – um dos quais, ‘ti’, é pronunciado ‘si’ ou ‘ver’. Assim, um dos Gilberts, Christmas Island, foi renomeado Kiritimati (Ki-ri-si-ma-si).

4. Egito

Embora hoje em dia seja um país islâmico moderno, a antiga história pagã do Egito vive em seu nome. por Amarna Hikuptahgrego Aigyptose francês egípcioo nome inglês Egypt deriva, em última análise, de Ha.
O nome antigo, referindo-se ao deus criador Ptah, originalmente aplicado apenas a Memphis – a cidade onde se baseava a adoração de Ptah. Foram os gregos que adotaram o nome e o aplicaram à nação como um todo. Os próprios egípcios conheciam sua terra como Kemet“país negro”, em referência ao rico solo escuro do Nilo, ou Deshret“país vermelho”, significando os desertos de ambos os lados.

Os egípcios modernos, por sua vez, chamam isso de senhor que em árabe significa apenas “país” ou “fortaleza”.

3. Camarões

Camarões leva o nome do rio que o atravessa – o Wouri, que os portugueses chamavam de Rio dos Camarões, ou “Rio dos Camarões” devido à abundância de camarões em suas águas. Sem imaginação, eles deram o mesmo nome às montanhas próximas. Em inglês, o rio era Cameroons River e as montanhas eram apenas Cameroons.

Quando os alemães assumiram o poder, aplicaram sua versão da palavra — Kamerun — a todo o país. Em 1884, o nome da nação foi estabelecido, preservando sua origem ignóbil como pouco mais do que o corredor de camarão no modelo mundial de supermercado com desconto de cinco dedos dos colonos europeus.

Hoje em dia, no entanto, Camarões é conhecido por sua relativamente baixos níveis de peixerestringindo o desenvolvimento da pesca.

2. As Ilhas Salomão

Este arquipélago da Oceania compreende quase mil ilhas, das quais apenas uma fração é habitada, como há 5.000 anos. Não foi até o século 16 que os europeus os viram pela primeira vez. E, assim como eles tinham no novo mundo eles imediatamente começaram a impor suas fantasias infantis.

Nomeadamente, o explorador espanhol Álvaro de Mendaña de Neira – o primeiro europeu a chegar lá – imaginou que deveria ter sido a fonte da riqueza do rei Salomão, a origem do ouro para o seu templo. O de Jerusalém. 15.000 quilômetros de distância. Porque? Porque ele viu algumas manchas de ouro no rio.

Desde então, gerações de exploração nas mãos de colonos e missionários europeus, bem como das forças japonesas e aliadas na Segunda Guerra Mundial, alteraram irrevogavelmente os modos de vida tradicionais. 95% da população agora é cristã e as Ilhas Salomão estão repletas de destroços de guerra e pistas de pouso. Ironicamente, há apenas uma mina de ouro – mas, de acordo com o governo suas esperanças econômicas dependem disso.

1. Belize

Belize não recebeu esse nome até 1973. Nos primeiros dias coloniais, esta nação centro-americana era conhecida como Baía de Honduras, de hondoespanhol para “profundo”. Mais tarde, a partir de 1862, passou a ser conhecida como Honduras Britânica.

O nome atual deriva do rio que atravessa o país. Mas não está claro de onde veio originalmente ‘Belize’. Pode ser da palavra Maya balixque significa “água barrenta”, ou então belikinque significa “terra de frente para o mar”.

Uma derivação mais amplamente aceita, no entanto, é que ‘Belize’ era originalmente ‘Wallace’. Este era o nome do bucaneiro escocês – Capitão Peter Wallace – creditado por descobrir a foz do rio e estabelecer um assentamento em torno dela. De acordo com esta teoria, foram os espanhóis que transformaram ‘Wallace’ em ‘Belize’. Primeiro, eles substituíram o W pelo mais facilmente pronunciado V. Então, como um V soa como um B em espanhol, ‘Vallis’ com o tempo se tornou ‘Ballis’. Falantes de outras línguas localmente, como os maias, também influenciaram a pronúncia até que o nome finalmente se estabeleceu como ‘Belize’.

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