10 métodos de teste inesperados, mas cientificamente sólidos

A máquina do progresso não pode ser parada, mas precisa ser temperada. Você não pode inovar totalmente sem testar suas ideias. Seja algo tão simples como uma nova receita de bolo ou tão complexo quanto a computação quântica, vivemos em um mundo onde tudo precisa ser (ou pelo menos deveria ser) testado para aperfeiçoá-lo.

Quando se trata desse bolo, testá-lo não é um processo difícil de descobrir. Dê uma mordida e veja como é o gosto. Mas existem alguns testes mais incomuns que desenvolvemos por razões muito específicas e, por mais estranhos que me pareçam, eles resistem ao escrutínio científico.

10. Robôs em formato de bunda testam a durabilidade do celular

Sobre 67% das pessoas na Terra têm telefones celulares, ou em algum lugar ao norte de 6 bilhões. Desses muitos bilhões de pessoas, quantas você acha que enfiam o telefone no bolso de trás quando não o usam? Em uma pequena pesquisa com pouco menos de 3.000 pessoas, cerca de 7,8% manteve seu telefone de volta lá. De 6 bilhões, seriam 468 milhões. São muitos telefones contra bundas. E é por isso que os testes de celulares envolvem bundas de robôs.

Parte dos testes que a Samsung faz com seus novos telefones para garantir a durabilidade envolve colocá-los no bolso de trás do jeans usado por bundas de robôs para que os robôs possam sentar-se de novo e de novo e de novo para ver como os telefones lidam com isso.

Isso significa que, teoricamente, você não deve se preocupar muito se estiver sentado em seu telefone Samsung porque um robô já o experimentou uma vez e sobreviveu. A menos que você se sente de forma mais agressiva do que um robô.

9. Boeing testa Wi-Fi em aviões com batatas

Pré-Covid havia perto de 40 milhões de voos por ano em todo o mundo. A pandemia reduziu consideravelmente esses números, mas eles estão subindo novamente e, de qualquer forma, é seguro dizer que há uma tonelada de aviões no ar em um determinado dia. Com tantos aviões e pessoas no céu, você tem que acreditar que todos os aspectos de um voo são rigorosamente testados cientificamente para garantir a máxima segurança. E isso nos leva às batatas.

A Boeing usou batatas como parte do sistema que criou para testar wifi em seus aviões. Cerca de 20.000 libras deles, na verdade. A empresa precisava garantir que um avião, voando a centenas de quilômetros por hora, a 35.000 pés no ar, pudesse distribuir o Wi-Fi uniformemente entre os passageiros. E sim, você pode contratar humanos de verdade para este trabalho, mas eles precisam ser pagos e ter intervalos e todo tipo de coisa. Batatas, no entanto, não.

Acontece que as batatas interagir com sinais, como Wi-Fi, da mesma forma que um corpo humano faria. Portanto, colocar um saco de batatas em um assento é uma maneira fácil de ver se a intensidade do sinal está dispersa uniformemente em um avião carregado.

8. Algumas cidades testam seus suprimentos de água com amêijoas

O acesso à água potável é algo que muitas pessoas consideram garantido em partes do mundo desenvolvido e, quando a infraestrutura que o fornece falha, pode ser devastador. O que muitas pessoas nunca param para olhar é como essa água é limpa em primeiro lugar. Há mais de um método disponível e alguns lugares optaram pelo método inesperado de usar amêijoas.

Em partes da Polônia, os moluscos fornecem um sistema de alerta precoce confiável de que algo está errado com a água. As amêijoas são extremamente sensíveis a toxinas e poluentes na água. Assim, as amêijoas são colocadas em um determinado local no abastecimento de água e monitoradas com pequenos ímãs e bobinas. Se o fluxo de água ficar poluído, digamos que haja uma superabundância de metais pesados ​​nele, os moluscos imediatamente se fecham para se proteger. As bobinas e ímãs criam uma mudança observável no campo magnético para permitir que os cientistas que monitoram a água saibam que algo aconteceu.

Na América, o mesmo sistema está sendo usado em cidades como Minneapolis. Lá, mexilhões foram adicionados ao abastecimento de água e a mesma teoria funciona. Quando os poluentes são detectados, os moluscos disparam o alerta precoce. Eles são tão bons nisso que a água poluída pode ser detectada antes mesmo de chegar ao abastecimento doméstico de água.

7. Um teste de estimulação calórica pode ajudar a detectar danos cerebrais

Danos cerebrais podem se manifestar de várias maneiras e podem variar desde os menores tiques até alterações que mudam completamente a vida na personalidade ou nas habilidades físicas. Também pode ser causado por qualquer coisa, desde trauma físico até privação de oxigênio, parasitas e muito mais. Então, como você começa a testar algo tão complicado?

Um método comum é chamado de teste de estimulação calórica. O teste é usado para medir a função do nervo e, embora o dano cerebral não seja a única coisa que pode indicar, é definitivamente um teste que pode ajudar a fazer esse diagnóstico.

A forma como funciona é notavelmente não invasiva. Um paciente terá eletrodos presos à cabeça perto dos olhos. Então água fria pingou em seus ouvidos. Isto é seguido por água morna. O movimento dos olhos precisa ser monitorado enquanto o teste é implementado. Quando a água fria enche seu ouvido, os sinais nervosos farão seus olhos se moverem rapidamente lado a lado e longe do ouvido frio. A água morna fará com que os olhos se movam para trás. Se seus nervos estão funcionando corretamente, isso é um movimento totalmente inconsciente.

Se os resultados forem anormais, o que significa que o movimento dos olhos não é o esperado, testes adicionais podem ser feitos para diminuir a causa.

6. Camundongos são forçados a nadar para testar antidepressivos

Sobre 70 milhões de antidepressivos são prescritos todos os anos, então é seguro dizer que muitas pessoas estão tomando medicamentos que alteram o funcionamento de seus cérebros. Todos nós provavelmente já ouvimos falar de efeitos colaterais graves e negativos de medicamentos, por isso é bom saber como as empresas realmente testam esses medicamentos para garantir que eles façam o que devem fazer.

Antes do início dos testes em humanos com a maioria das drogas, os animais são testados e os antidepressivos não são diferentes. Mas como você testa a depressão ou a falta dela em animais? Com o teste de nado forçado. Às vezes conhecido como teste de desespero comportamental.

Neste teste, um camundongo é colocado em um recipiente cheio de água do qual eles não podem escapar. Tudo o que eles podem fazer é nadar. Os camundongos são então observados para ver quanto tempo eles passarão tentando nadar até desistirem. Camundongos recebem antidepressivos e o tempo que passam imóveis é medido. Assim, em poucas palavras, um antidepressivo é considerado eficaz se diminuir a quantidade de tempo que um camundongo passa imóvel. Portanto, quanto mais tempo convencer um rato a tentar se salvar do afogamento, mais eficaz será.

5. Sangue de caranguejo-ferradura é usado para testar bactérias em vacinas

Há uma boa chance de que, se você foi vacinado contra qualquer coisa no mundo moderno, tenha uma pequena dívida de gratidão com o nobre caranguejo-ferradura que provavelmente morreu como resultado. Essas criaturas extremamente antigas têm um sangue único. Não é apenas azul brilhante, é inestimável em testes médicos. Bem, não literalmente inestimável. Custa cerca de $ 60.000 o galão.

Essas criaturas permaneceram relativamente inalteradas por cerca de 450 milhões de anos. E a razão pela qual seu sangue é tão valioso é que ele coagula quando exposto a certas toxinas. Esse recurso de coagulação é incrivelmente importante em testes médicos, como para vacinas, porque permite que os cientistas saibam se uma amostra foi contaminada. Se o composto coagular, eles saberão que algo deu errado. Caso contrário, a amostra é pura para que eles possam confiar em seus resultados. Isso é essencial para garantir uma vacina válida ou outro tratamento médico.

Infelizmente para os caranguejos, isso significa que eles precisam ser colhidos e sangrados em massa. O objetivo é tirar apenas um pouco de sangue, cerca de 30%, e deixar os caranguejos com o suficiente para sobreviver, mas muitas vezes eles morrem em decorrência do procedimento, de qualquer maneira.

4. A Força Aérea dos EUA testou assentos ejetores em ursos vivos

Qualquer bom filme de ação sobre pilotos da Força Aérea provavelmente inclui uma cena com uma ejeção de emergência em alta velocidade e adrenalina. Já se perguntou como eles garantem que esses assentos funcionem? No passado, eles os testaram com ursos.

Em 1950, ao testar assentos ejetores em um jato que podia atingir o dobro da velocidade do som, a Força Aérea decidiu urso drogado foi a melhor cobaia. Eles usaram ursos negros americanos e do Himalaia e todos os sujeitos sobreviveram ao teste inicial apenas para serem dissecados mais tarde.

Os ursos eram, na verdade, uma segunda escolha para esses testes. A primeira ideia era contratar sujeitos fora filas de desemprego. Os animais se tornaram uma escolha melhor, provavelmente por uma série de razões, mas não menos importante, eles poderiam matá-los imediatamente e autópsia para procurar lesões internas. Embora pareça que o teste funcionou, felizmente eles pararam a prática pouco tempo depois.

3. Os jatos são testados com um canhão de galinha

Digamos que você esteja em um avião atravessando o país. O avião está subindo de altitude e se depara com um bando de gansos. Quão assustado você está sobre o que acontece a seguir? Porque pássaros já derrubaram aviões antes e pessoas morreram. Então, o que a indústria da aviação faz para tentar se preparar para isso?

Acontece que a melhor maneira de testar como um avião lida com os pássaros é acertá-lo com os pássaros. Os jatos são testados com canhões que disparam galinhas contra eles para ver se os pára-brisas e os motores aguentam o impacto. Ao contrário de alguns rumores, as galinhas não estão congeladas, mas é uma história verdadeira. Uma galinha será lançada em uma turbina a 180 milhas por hora. Para aeronaves militares, pode chegar a 400 milhas por hora.

O primeiro canhão de frango viu uso em 1968 e durou até 2009, quando foi substituído. Ele usa ar comprimido simples para disparar uma galinha já morta para testar os aviões.

2. Um sistema de IA está sendo projetado para diagnosticar doenças com base nos sons do banheiro

Em 2018, cerca de 9,5 milhões de pessoas morreu de câncer. Ano após ano, ele faz mais e mais vítimas e, embora haja grandes avanços em tratamentos e pesquisas, obviamente ainda está cobrando um preço alto. Qualquer tecnologia que possa auxiliar no combate, prevenção ou diagnóstico pode salvar vidas. E agora há um novo avanço na luta que utiliza IA e os sons que você faz no banheiro para detectar os primeiros sinais.

A tecnologia é principalmente teórica no momento com apenas um protótipo tendo sido desenvolvido, mas a ideia é que ele possa ouvir seus vários sons e detectar variações sutis ou discrepâncias que possam indicar que seu interior não está funcionando exatamente como deveria. A IA é sofisticada o suficiente para extrair sons que um ouvido humano nunca poderia detectar.

Então, como você chama um computador que escuta peidos e outros ruídos de banheiro para o bem da humanidade? Teste de Reprodução Acústica Humana Sintética. Ou SHART. Em 2022, eles estavam trabalhando em um algoritmo para ajudar o SHART detectar cólera.

1. O Google Nexus testou se o som pode ser ouvido no espaço

O filme Alien usou o slogan “no espaço, ninguém pode ouvir você gritar” e realmente deu um ótimo tom para o filme, além de ser cientificamente preciso. O som não viaja bem no vácuo. Mas ei, isso não significa que o Google não estava disposto a testar cientificamente a ideia.

O satélite Strand-1 foi lançado em 2013, operado por um smartphone Google Nexus e um computador CubeSat. Os operadores decidiram testar essa teoria Alienígena lançando um telefone Nexus para o espaço com ele para testar sua durabilidade e também o quão bem alguns gritos gravados jogar no vazio.

Principalmente, isso foi apenas um golpe de relações públicas bobo porque o lançamento de satélites é geralmente uma coisa mundana hoje em dia, mas, pelo que vale a pena, os gritos não foram ouvidos porque a física do espaço não permite que o som viaje graças à falta de moléculas para carregá-lo.

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