10 fatos que farão você olhar para os ratos sob uma nova perspectiva

A ciência identificou em algum lugar na vizinhança cerca de 1.2 milhões diferentes espécies do planeta Terra. De todas essas espécies, poucas são tão odiadas quanto o rato. Enquanto algumas pessoas realmente gostam de ratos e os mantêm como animais de estimação, e as evidências mostram que eles são bastante inteligentes, a maioria das pessoas não é tão indulgente. Eles são considerados vetores de doenças, pragas e um perigo para a segurança pública. Dito isso, você pode se surpreender ao saber o que acontece no mundo oculto dos ratos.

10. NYC tem uma população de cerca de 2 milhões de ratos

É comum dizer que, na cidade de Nova York, há um rato para cada humano residente. Isso não é verdade, e os humanos são de longe a espécie mais populosa. Isso significa que não há abundância de ratos na cidade de Nova York? Não por um tiro longo. Estimou-se no ano de 2014 que havia cerca de dois milhões de ratos em Nova York. Embora isso possa não ser um rato para cada residente de Nova York, a população se sente com se tivessem vivendo com moradores equivalente a população de Houston.

É difícil obter números mais recentes, também difícil obter números precisos se você pensar em como alguém pode contar com precisão milhões de ratos, mas se você olhar para o passado, seus números estão disparando. Em 1950, havia apenas 250.000 deles.

O aumento da população de ratos em 800% é certamente algo dramático. Não há como dizer o quão próximo da precisão é o número, certamente poderia ser muito mais do que 2 milhões de ratos neste momento, mas é seguro dizer que qualquer que seja a população, Nova York é um paraíso absoluto para os pequenos roedores.

9. Ratos são acusados ​​de comer qualquer coisa

Os ratos são conhecidos como comedores vorazes. Se você trabalha na indústria de alimentos, sabe que precisa estar constantemente atento aos ratos, porque, se eles entrarem, comerão tudo o que puderem, contaminarão o resto e potencialmente colocarão você na falência. Isso pode ser em restaurantes, armazéns, mercearias, etc. E se isso fosse o fim, isso poderia ser razoável. Mas os ratos não comem apenas o que você pensa que eles vão comer. Os ratos comem de tudo, ou pelo menos são culpados por isso.

Em um caso, os ratos foram culpados por comer mais de  500 quilos de maconha. É mais de meia tonelada. Essa história também foi considerada um pouco suspeita, mas não está fora do reino das possibilidades. E se você está se perguntando quanto dinheiro isso vale, talvez isso também não importe, porque os ratos também comem dinheiro. Um rato foi descoberto por ter comido perto de $ 20.000 em um caixa eletrônico. Ele morreu depois do acontecido, mas ele morreu um muito rico. Bem, por assim dizer.

Ratos também foram acusados ​​de comer 34 quilos de ketamina, de beber 1.000 litros de bebida e muitas outras acusações. Mais uma vez, os ratos podem ser apenas caipiras convenientes aqui, mas é a polícia que está acusando, então é provável que ninguém vá atrás.

8. Os ratos causam dezenas de bilhões em danos a cada ano

Se você já teve ratos em sua casa antes, provavelmente notou alguns dos tipos de danos que eles podem causar. Além de mastigar recipientes de comida, eles também atravessam suas paredes, e sua urina e fezes podem arruinar seu chão e móveis. Uma infestação de ratos em um prédio pode causar muitos danos.

Estima-se que só nos Estados Unidos os ratos causam cerca de $ 19 bilhões em danos por ano. Em 1982, as Nações Unidas relataram que os ratos estavam destruindo até 43 bilhões de toneladas de alimentos por ano a um custo de US$ 30 bilhões. Ajustado pela inflação, são cerca de US$ 96 bilhões hoje.

7. Utopias experimentais de ratos levaram ao caos

Na década de 1960, uma série de experimentos conhecidos como Calhoun Rodent Experiments envolveu a criação do que era uma utopia de rato e, posteriormente, camundongo. John Calhoun queria estudar densidade populacional e como isso afetou os indivíduos dessa população. A ideia era fornecer aos ratos tudo o que eles pudessem precisar.

Calhoun começou seu experimento com ratos em um cercado ao ar livre e, à medida que o experimento crescia, mais iterações se desenvolveram com configurações mais elaboradas. O que ele descobriu foi que, mesmo que você dê aos roedores todo o conforto que eles poderiam desejar, como comida, água e abrigo em abundância, em algum momento tudo desmorona.

Os ratos em seu experimento ignoraram certas áreas do habitat e superpovoaram outras. Logo os ratos só seguiriam seu comportamento normal do dia a dia se outros ratos estivessem por perto. Eles não comeriam ou se reproduziriam se estivessem sozinhos. O comportamento tornou-se errático e violento com alguns ratos envolvidos em canibalismo e o que foi descrito como “desvio sexual”. A mortalidade infantil subiu para 96%. Logo toda a sociedade entrou em colapso no caos e na miséria.

Quando Calhoun tentou seu experimento novamente com uma configuração mais elaborada com camundongo, a mesma coisa aconteceu.

6. A cada 48 anos, a Índia sofre uma inundação de ratos

A cada 48 anos na Índia ocorre algo chamado Mautam. Isso é o que eles chamam quando o bambu floresce, depois semeia e então morre. A fruta do bambu aparece e assim que isso acontece ocorre uma inundação de ratos. É a fruta açucarada de bambu que os ratos negros desejam, então, quando isso acontecer, a população de ratos explodirá.

Depois que o bambu morre, a enorme população de ratos tem que passar para outra coisa. Normalmente, são quaisquer outras culturas disponíveis, o que pode levar a fome generalizada e perda de vidas humanas.

Mesmo com uma recompensa colocada em rabos de rato, em 2009, quando a última inundação de ratos ocorreu e 1,5 milhões de ratos foram mortos, quase não teve efeito sobre a população, ou seja, de nada adiantou.

5. O massacre de ratos em Hanoi em 1902 foi uma tentativa fracassada de controle de ratos

Em 1902, Hanói era controlada pelos franceses. Como parte da ocupação da cidade, a parte francesa foi construída com um elaborado sistema de esgoto, que não existia antes. Este foi um grande presente para os ratos locais que logo invadiram os esgotos de Hanói.

Com ratos vietnamitas aparecendo em banheiros franceses, a população ficou extremamente chateada. Especialmente porque os incidentes da praga também aumentaram. Algo tinha que ser feito sobre os ratos, então os governantes franceses bolaram um plano. Uma recompensa foi colocada em ratos, e cada rato valia dinheiro para os caçadores de ratos locais. As pessoas saíram e começaram a pegá-los em grande abundância. No entanto, de alguma forma, em vez de resolver o problema, a população apenas cresceu.

Acontece que, se você paga pessoas para matar ratos, é muito mais lucrativo para elas criar mais ratos para que possam ganhar mais dinheiro. O tiro saiu pela culatra horrivelmente e até 10.000 ratos por dia estavam sendo transformados em lucro,  e o dobro disso em alguns dias.

4. Ratos podem ser treinados para busca e resgate

Os ratos são hábeis em se esgueirar para praticamente qualquer lugar que você possa imaginar. E eles também demonstraram ser altamente inteligentes. Embora a maioria das pessoas não se preocupe em conectar essas duas coisas, isso não é verdade para todos. Os ratos, graças a essas duas habilidades, estão sendo treinados como trabalhadores de busca e salvamento para coisas como desabamentos de prédios. Um animal pequeno e inteligente, capaz de se esgueirar para os lugares mais apertados, certamente é muito útil em uma situação de desastre.

Um rato treinado com uma pequena mochila pode ser enviado para um prédio que pode ter desabado por causa de um terremoto ou furacão. A mochila contém um rastreador, câmera e um dispositivo de comunicação. Eles podem encontrar sobreviventes e permitir que os socorristas se comuniquem com o sobrevivente e identifiquem sua localização exata, graças à curiosidade natural do rato e à capacidade de passar por lugares apertados. Eles podem ser treinados como cães, e aprender a caçar uma pessoa viva não é tão difícil para eles. Os ratos já foram treinados para caçar minas terrestres e detectar várias doenças e humanos pelo cheiro.

3. Experimentos mostram que os ratos podem se sentir esperançosos e lutarão para sobreviver se o fizerem

Não é muito frequente que os pesquisadores usem ratos e experimentos que resultem em coisas boas acontecendo a eles. Isso parece ser o par para o curso. Um dos experimentos mais deprimentes aos quais os ratos foram submetidos é o Drowning Rat Experiment, realizado na Johns Hopkins na década de 1950.

Embora os experimentos tenham sido cruéis, os resultados também foram bastante interessantes. No experimento, um rato era colocado em um balde com água e o pesquisador observava quanto tempo demorava até que o rato se afogasse. Observou-se que a maioria dos ratos se afogou rapidamente, embora os ratos sejam bons nadadores. No entanto, alguns deles podem sobreviver por dias. Os sobreviventes eram todos ratos domesticados. Formou-se a hipótese de que ter um histórico de ajuda de outras pessoas pode ter dado aos ratos esperança de que havia uma chance de sobreviver.

Para a rodada seguinte, os ratos foram colocados na água e, pouco antes de se afogarem, foram resgatados. Esses ratos foram mantidos e ajudados a superar sua experiência de quase morte. Os ratos sobreviventes foram colocados no balde novamente mais tarde e observou-se que eles nadaram e sobreviveram por muito mais tempo. O ratos tinham esperança que eles iriam sobreviver, então eles não desistiriam tão facilmente.

2. Risada de Ratos

Pablo Neruda disse uma vez que o riso é a linguagem da alma. Se isso for verdade, então a ciência aparentemente provou que os ratos têm alma. Você pode querer pensar nisso antes de colocar uma armadilha na próxima vez. Pesquisadores mostraram que os ratos sentem cócegas e até riem quando você faz cócegas neles, embora o som de seus riso é ultrassônico e não pode ser ouvido pelo ouvido humano sem ajuda de equipamento adequado.

Fazer cócegas é realmente um grande negócio em neurociência por causa de como o cérebro responde aos estímulos e, ao pesquisar como os ratos reagem, determinamos que eles estão definitivamente obtendo prazer com isso e encorajarão os humanos a continuar fazendo cócegas neles.

1. Dois ratos podem se tornar 500 milhões em três anos

Uma coisa que torna um animal uma praga é o quão prolificamente ele pode se reproduzir. Os ratos são criadores incrivelmente prolíficos, o que é parte da razão pela qual eles podem ser tão perigosos. Uma empresa de controle de pragas chamada Rentokil explicou a clientes em potencial como a criação de ratos pode ser ruim.

Os ratos podem atingir a maturidade sexual em uma idade de cerca de quatro a cinco semanas. Seu período de gestação é de mais 3 semanas. Uma ninhada de ratos pode conter de 5 a até uma dúzia de bebês. Um rato fêmea pode produzir até 6 ninhadas em um ano.

Mesmo que um rato selvagem viva apenas um ano, o que é uma expectativa de vida comum, isso significa que um rato poderia ter produzido até 72 bebês. Mas você também precisa lembrar que aquelas primeiras ninhadas de ratos atingiram a maioridade no mesmo período e começaram a se reproduzir também. O resultado é que, em um único ano, você pode acabar com 1.250 ratos apenas daquele par reprodutor inicial.

Se você estender um pouco sua linha do tempo, explodir aquele ano em três anos, aquele par de ratos pode eventualmente se tornar meio bilhão. Obviamente, esse é um exemplo extremo, e haveria predadores, doenças, competição e assim por diante que manteriam a população baixa. Mas teoricamente é possível, pelo menos biologicamente, que um par de ratos possa se tornar 500 milhões em apenas 3 anos.

Então não se assuste se ouvir dois ratos caminhando em cima do forro de sua residência, e, de repente, parecer que uma festa está acontecendo ali.

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