10 dos piores erros militares da história

A história militar está repleta de histórias de enganos, fintas, ataques surpresa, envolvimentos, traições e outras manobras brilhantes de generais brilhantes. Mas também está repleto de histórias de comandantes excessivamente confiantes que mordem muito mais do que podem mastigar com invasões tolas, ataques a inimigos superiores e ignorando todos os tipos de sinais de alerta que poderiam ter poupado inúmeras vidas. Vamos dar uma olhada em alguns dos erros militares mais infames da história.

10. Invasão da Rússia por Napoleão

Como todo conquistador bem-sucedido, Napoleão Bonaparte acabou se tornando ambicioso demais para seu próprio bem. As suas tentativas de forçar a Espanha e a Rússia a cortar o comércio com a Grã-Bretanha tornaram-se desastres militares para ele. Mas dos dois, o invasão da Rússia foi muito pior.

A Grande Armee de Napoleão marchou para a Rússia com uma força de 650.000-700.000 homens, sem precedentes na história mundial da época. Mas os russos optaram sabiamente por recuar em vez de enfrentá-lo, empregando tácticas de terra arrasada ao longo do caminho e forçando assim o exército de Napoleão a depender de uma linha de abastecimento cada vez mais instável. Ele venceu a sangrenta Batalha de Borodino e devastou Moscou, incendiando Moscou pouco depois, mas a esperada rendição russa nunca se materializou. Com a chegada do inverno, Napoleão não teve escolha senão levar seus homens restantes para uma retirada torturante. No caminho, seu exército já atacado sofreu mais perdas devido a doenças, fome, temperaturas congelantes e ataques de cossacos. Bem menos de 100.000 soldados franceses conseguiram sair vivos. Foi uma derrota humilhante e mutilante da qual Napoleão nunca se recuperou totalmente. Isso destruiu o mito de sua invencibilidade e preparou o terreno para sua primeira abdicação em 1814.

9. Alemanha declara guerra aos EUA

A Alemanha nazi estava no auge do seu poder em 1941. A França tinha sido invadida numa impressionante campanha de seis semanas no ano anterior. A Grã-Bretanha foi lançada ao mar no mesmo ataque e agora incapaz de desafiar a Wehrmacht na Europa continental. E na Rússia, os soviéticos sofreram perdas titânicas e as legiões alemãs estavam às portas de Moscovo.

Só então, o Japão atacou Pearl Harbor em 7 de dezembro, arrastando os EUA para a guerra. Hitler poderia ter ficado quieto. Quem sabe? Talvez a preocupação da América com o Japão os tivesse levado a reduzir os suprimentos desesperadamente necessários do Lend-Lease para manter a Grã-Bretanha e a URSS à tona, para canalizarem para o seu próprio esforço de guerra.

Em vez disso, um Hitler excessivamente confiante, totalmente convencido de que seria capaz de acabar com a Grã-Bretanha e a Rússia antes que a América terminasse com o Japão e fosse capaz de enviar exércitos para a Europa, decidiu declarar guerra aos EUA. Foi uma demonstração simbólica de solidariedade com o Japão, parceiro do Eixo da Alemanha. Mas seria uma decisão desastrosa. A política de “Alemanha em primeiro lugar” dos Aliados apanhou-o de surpresa, e as derrotas alemãs na Rússia rapidamente abriram caminho para aquilo que Hitler mais temia: uma guerra invencível em duas frentes.

8. Lee estraga tudo em Gettysburg

Os confederados pelo menos apareceram estar vencendo a Guerra Civil Americana em 1863, graças às vitórias na Virgínia. Mas na realidade, o Proclamação de Emancipação bater a porta à possibilidade de reconhecimento internacional para o Sul, combinado com um bloqueio da União e a queda iminente da vital Vicksburg no Mississipi, colocou os rebeldes numa situação desesperadora naquele Verão. O comandante do Exército da Virgínia do Norte, Robert E. Lee, decidiu levar seu exército menor, mas altamente confiante, em sua segunda invasão ao norte naquele mês de junho, na esperança de obter uma grande vitória em solo da União que assustaria um norte cansado da guerra.

Isto levou ao Batalha de Gettysburg no início de julho. As tropas da União foram derrotadas no primeiro dia, mas foram capazes de tomar e defender com sucesso terrenos elevados em 2 de julho. Sabendo que provavelmente nunca teria outra chance de uma grande vitória no norte, Lee lançou um ataque massivo de infantaria chamado Pickett’s Charge em 3 de julho. estava condenado desde o início, e o devastado exército do Sul nunca se recuperou totalmente. Lee nunca mais obteve uma grande vitória. Menos de dois anos depois, ele rendeu seu pequeno exército em Appomattox, praticamente encerrando a guerra.

7. Custer é massacrado em Little Big Horn

George Armstrong Custer foi um respeitado comandante de cavalaria da União durante a Guerra Civil Americana, mas não é lembrado por derrotar JEB Stuart em Gettysburg. Ele é lembrado por sua malfadada e última apresentação, no Batalha de Little Bighorn em 1876. Custer, um oficial de cavalaria extravagante e ambicioso, subestimou a força das forças nativas americanas que enfrentou e cometeu uma série de erros críticos que levaram a uma derrota devastadora para o Exército dos EUA.

O primeiro erro de Custer foi a falta de reconhecimento adequado. Excesso de confiança e desesperado pela glória, ele dividiu suas forças em três batalhões separados, sem informações adequadas sobre o tamanho e o posicionamento das tribos Lakota Sioux, Cheyenne e Arapaho que pretendia enfrentar. De 25 a 26 de junho de 1876, a 7ª Cavalaria de Custer encontrou resistência esmagadora. Em vez de esperar por reforços ou adotar uma postura mais defensiva, Custer avançou para uma situação em que suas tropas estavam em menor número, desarmadas e, em última análise, cercadas e destruídas.

“A última resistência de Custer” tornou-se um dos maiores contos de advertência da história militar.

6. Roma é aniquilada em Canas

A história do ano 216 a.C. Batalha de Canas geralmente é contado da perspectiva do brilhante duplo envolvimento e massacre de dezenas de milhares de soldados romanos pelo general cartaginês Aníbal Barca, durante sua invasão da Itália pela Segunda Guerra Púnica. Mas também vale a pena examinar até que ponto os romanos causaram o desastre sobre si próprios.

Em suma, os romanos eliminaram a sua cavalaria e depois, confiantes demais na sua infantaria pesada, deram de ombros e marcharam direto para as linhas cartaginesas. Aníbal queria isso – ele fingiu fraqueza e ordenou que seus homens se retirassem lentamente, mantendo os romanos preocupados em dividir sua linha ao meio. Quando perceberam que era uma armadilha, já era tarde demais. Os cartagineses pararam de recuar, atacaram os flancos e usaram a cavalaria para selar a última rota de fuga restante. Cercados, os romanos perderam cerca de 70 mil homens num dia, um número de mortos inimaginável. Dada a população de Roma na altura, isso equivaleria a que a América perdesse dezenas de milhões de homens num dia.

Cuidado com seus flancos, pessoal. E não subestime nenhum inimigo, principalmente aqueles que já te venceram diversas vezes.

5. Japão ataca Pearl Harbor

A invasão brutal da China pelo Japão não levou a uma vitória rápida. O que levou foi o seu exército a ficar atolado lá e os seus fornecimentos de petróleo, aço e borracha a serem cortados por um embargo americano.

O Japão percebeu que poderia obter as suas próprias fontes confiscando territórios ricos em recursos em todo o Sudeste Asiático. Mas isso levaria a uma guerra inevitável com a Grã-Bretanha, os Países Baixos e os Estados Unidos, que possuíam essas terras. Mas eles jogaram os dados e invadiram todas aquelas terras mesmo assim. Como parte desta ofensiva, decidiram remover preventivamente o seu maior concorrente naval no Pacífico, com um ataque furtivo à frota dos EUA no Pacífico em Pearl HarborHavaí.

Eles sabiam que a América tinha um poder industrial esmagador, mas esperavam que, quando a América se recuperasse, já tivessem conquistado a China e estariam tão entrincheirados em todo o Pacífico que a América pediria a paz, percebendo que o custo de remover o Japão era demasiado elevado. Foi uma aposta ridícula. Os americanos ficaram furiosos, mas longe de serem esmagados pelo ataque. Eles viraram a maré em No meio do caminho poucos meses depois, e então descartou todas as tentativas japonesas de detê-los enquanto eles abriam caminho para as ilhas natais. Ops!

4. A Batalha de Fredericksburg

Em dezembro de 1862, a Guerra Civil Americana já durava um ano e meio – muito mais tempo do que qualquer um dos lados havia previsto. E estava ficando mais sangrento a cada dia. Parte do plano geral da União era, além de tomar o rio Mississippi e bloquear os portos do sul, capturar a capital confederada de Richmond, Virgínia. O Exército da União do Potomac falhou repetidamente nesta tarefa, mas estava determinado a acertar.

Sob extrema pressão do presidente Lincoln, o novo comandante Ambrose Burnside (depois de quem costeletas foram nomeadas) decidiu cruzar o rio Rappohanock em Fredericksburg, Virgíniae depois marche para o sul até Richmond. Mas os barcos flutuantes demoraram a chegar, dando ao General Robert E. Lee a chance de adivinhar as intenções de seu oponente e fortalecer rapidamente suas posições. Seu subordinado Stonewall Jackson teve algumas dificuldades em seu setor, mas James Longstreet manteve a linha com maestria em Marye’s Heights, infligindo perdas terríveis às brigadas da União que foram direto para os dentes de um muro de pedra rebelde. Foi uma das piores derrotas da União na guerra, e nenhuma tentativa importante foi feita de marcha sobre Richmond por quase um ano e meio depois.

3. Carga da Brigada Ligeira

Foi imortalizado e glorificado pelo famoso poema homônimo de Lord Alfred Tennyson, mas o verdadeiro carga da brigada ligeiraque ocorreu durante a Batalha de Balaclava, em 1854, durante a Guerra da Crimeia, estava longe de ser gloriosa. O ataque ocorreu quando uma falha de comunicação levou a Brigada Ligeira, uma unidade de cavalaria britânica, a atacar diretamente para uma posição bem defendida.

A confusão que levou à Carga da Brigada Ligeira começou quando uma ordem foi dada pelos comandantes britânicos. Devido à comunicação pouco clara e à má interpretação, a Brigada Ligeira, sob o comando de Lord Cardigan, avançou para o “Vale da Morte” contra uma posição de artilharia russa fortemente fortificada. A brigada enfrentou fogo de ambos os lados enquanto galopava de cabeça em um fogo cruzado devastador. Foi a glória militar da velha escola versus a dura realidade das modernas máquinas militares de matar. A carnificina resultante prenunciou a carnificina da Primeira Guerra Mundial.

2. Campanha de Galípoli

O combate na Primeira Guerra Mundial favoreceu fortemente o defensor, levando a linhas de frente estáticas e a muitos homens mortos que tentaram rompê-las. Procurando uma forma de quebrar o impasse, a liderança da Entente (Aliada) procurou atacar um dos parceiros considerados mais fracos da Alemanha, o Império Otomano.

O futuro primeiro-ministro britânico da Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill, então um estrategista naval de alto escalão, elaborou um plano para devastar os otomanos e fazer contato com seus aliados russos, forçando o estreito de Dardanelos perto de Istambul. Eles atacariam a baía com navios de guerra de madeira mais antigos como vanguarda, esperando que essas embarcações menos valiosas causassem o máximo de danos possível, ao mesmo tempo que absorviam o fogo otomano e as minas náuticas. Depois que os otomanos estivessem cansados ​​e com pouca munição, novos navios de guerra de metal cruzariam, acabariam com os defensores e depositariam infantaria para capturar a área.

Infelizmente, tudo desmoronou. Os comandantes excessivamente apegados aos seus amados barcos de madeira protegeram-nos do fogo, expondo o resto da frota. E a infantaria ficou atolada em Gallipoli sem ter como avançar durante meses, enfrentando o fogo assassino otomano até ser evacuada em 1916, sem ter conseguido nada de valor estratégico.

1. Invasão do Canadá

Poderíamos continuar falando sobre como muda, a guerra de 1812 foi. Mas o invasão do Canadá pelas forças dos EUA foi sem dúvida o capítulo mais tolo e estúpido dele. Nos estágios iniciais da guerra, os Estados Unidos procuraram anexar o território controlado pelos britânicos (uma meta política de longo prazo para muitos políticos americanos) e iniciaram um plano de invasão em três frentes visando o Alto Canadá (atual Ontário), o Baixo Canadá (atual- dia Quebec) e as províncias marítimas.

Os americanos enfrentaram o sucesso inicial com vitórias em Detroit e a captura do Forte Mackinac. Mas a campanha acabou por fracassar, pois as forças americanas despreparadas, presas a informações horríveis e a uma liderança pior, encontraram desafios logísticos, condições climáticas adversas e forte resistência. A Batalha de Queenston Heights em outubro de 1812 foi um revés significativo para os americanos, pois suas tentativas de invadir o Alto Canadá foram repelidas.

Em 1813, ambos os lados se envolveram em uma série de ofensivas e contra-ofensivas antes que os americanos finalmente encerrassem o dia e voltassem para casa, solidificando grande parte da fronteira EUA-Canadá que ainda temos hoje. Os canadenses ainda comemoram isso e é difícil culpá-los. Enquanto isso, os americanos preferem mudar de assunto.

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