10 coisas que você pensou que eram silenciosas (mas na verdade fazem barulhos estranhos e aterrorizantes)

O mundo é barulhento, tão barulhento que mesmo as coisas que você pensava serem silenciosas fazem todos os tipos de ruídos barulhentos. Alguns são estranhos, outros aterrorizantes. Aqui estão 10 dos mais inesperados.

10. Você, quando pensa que está em silêncio

Mesmo meditadores mestres e ninjas especialistas não conseguem silenciar o corpo – pelo menos de acordo com a ciência. Está sempre fazendo barulho. Você simplesmente não pode ouvi-lo porque, semelhante aos fones de ouvido com cancelamento de ruído, o cérebro o sintoniza para manter o eu e o outro distintos.

neurocientistas estudou esse mecanismo em peixes elétricos, cuja maioria das espécies possui um lóbulo eletrossensorial que recebe sinais elétricos tanto de dentro do peixe quanto de seus arredores. É capaz de diferenciá-los subtraindo os sinais elétricos correspondentes às entradas relacionadas ao comportamento do peixe, como os sinais do motor. Um balançar de sua própria cauda enquanto nada, por exemplo, não será registrado da mesma forma que outra coisa balançando sua cauda bem perto dela. Também existe um mecanismo semelhante nos cérebros dos mamíferos, chamado de Núcleo coclear dorsal (NCD) que subtrai sons correspondentes aos nossos movimentos da entrada auditiva total.

9. Formigas

As formigas normalmente se comunicam por sinais químicos, mas essa não é a única maneira. Eles também piam. E é um pouco como uma risada maníaca.

Os sons são produzidos pelo que é conhecido como ‘estridulação’, raspando um apêndice abdominal contra sulcos na parte traseira – muito parecido com uma colher contra uma tábua de lavar. Trabalhadores soam diferentes de rainhas; seus gorjeios são de um tom ligeiramente mais baixo. Assim, quando as operárias ouvem a rainha, ficam mais atentas. Os pesquisadores descobriram que eles ficarão de guarda em torno de um alto-falante tocando sons de uma rainha – mantendo “uma postura curvada com antenas para fora e mandíbulas ligeiramente abertas” por horas.

Maculinea rebeli as lagartas exploram essa vulnerabilidade, imitando os sons da rainha, assim como os cheiros, para se infiltrar nas colônias e roubar o tratamento real – incluindo alimentação e higiene. Besouros também imitam sons de formigas para admissão nos ninhos.

8. Girafas

OK, talvez você não tenha pensado que as girafas eram silenciosas, mas pense sobre isso: que som você acha que as girafas fazem? Até recentemente, os biólogos supunham que as girafas produziam sons impossíveis de serem ouvidos pelos humanos – semelhante ao infrassônico. “linguagem secreta” de elefantes. Mais recentemente, no entanto, pesquisas revelaram que as girafas produzem ruídos perfeitamente audíveis (92 Hz). sons de zumbido. Mas eles só os fazem à noite.

Acredita-se que esse zumbido seja como as girafas mantêm contato no escuro. Mas há uma explicação alternativa: é o som do ronco das girafas ou conversando durante o sono.

7. Peixe

Embora os peixes não tenham cordas vocais, eles emitem sons – e não queremos dizer apenas nadar e chapinhar. Na verdade, longe de serem mudos, acredita-se que milhares das cerca de 34.000 espécies de peixes em todo o mundo façam barulho. Pouco menos de 1.000 deles foram documentados. Você pode ouvi-los aqui.

Os sons vêm da fricção ou estalidos de estruturas ósseas, ou de batidas na bexiga natatória como um tambor, entre outros mecanismos. Duas espécies de arraia, por exemplo, antes pensados ​​para serem silenciosos, ambos produzem cliques. Assim como outros animais, essas “vocalizações” são usadas para comunicar informações reprodutivas e territoriais. E, como o som viaja muito mais rápido na água, os peixes são relativamente muito mais alto do que animais da terra e do ar; seus sinais viajam muito mais longe.

Talvez o ruído de peixe mais estranho e assustador de todos pertença ao peixe-sapo de três espinhos, que “chora como um bebê”.

6. Vermes marinhos

Provavelmente é justo dizer que você não pensa muito sobre vermes marinhos; mas se o fizer, provavelmente não acha que eles fazem barulho. Mas eles fazem. E, na verdade, é um dos sons mais altos de qualquer criatura marinha.

Os poliquetas, ou vermes de cerdas, com menos de 3 centímetros de comprimento, são geralmente silencioso – escondendo-se em buracos de esponja do mar. Quando ameaçados, no entanto, eles abrem os músculos faríngeos para criar uma bolha e, em seguida, liberam a pressão com um barulho chocantemente alto. 157 decibéis “pop de batalha”.

A título de comparação, o chamado da baleia azul – o mais alto de todos na Terra – é 180 decibéis. O som de um avião a jato decolando é 140 decibéis. E o tímpano humano quebra quando exposto a sons de 160 decibéis. Mas o estalo do verme marinho não é nada comparado ao estalo do estalo do camarão, que com 189 decibéis é capaz de quebrar vidros.

5. Plantas

A ciência demorou para alcançar o que os intuitivos dizem há milênios: as plantas podem falar. Um estudo de 2019 realmente registrou suas vocalizações, os “guinchos ultrassônicos” das plantas sendo cortadas. Os sons de 20-150 kHz, que estão fora do alcance da audição humana, vieram de plantas de tabaco e tomate e foram gravadas ao longo de uma hora de corte. O tabaco produziu 15 sons, enquanto o tomate produziu 25. Mas eles não emitem som apenas quando estão feridos. Os pesquisadores observaram que “mesmo as plantas felizes e saudáveis ​​faziam barulho ocasional”.

Então a próxima pergunta é: eles podem ouvir? De acordo com um artigo de 2013, é preciso haver mais pesquisas nessa área – porque as evidências sugerem a resposta é sim. Além de relatos anedóticos de cantar para as plantas para estimular o crescimento forte, existem numerosos (embora agora datados) relatos científicos de que as plantas germinam e crescem em taxas diferentes em resposta a sons de frequência diferentes.

4. Bactérias

Embora 10 bilhões de vezes mais suaves do que um punho se conectando a um saco de pancadas, as batidas em nanoescala dos flagelos (caudas) das bactérias podem ser amplificadas e ouvido como som. E esses sons podem ajudar os cientistas a determinar se certas bactérias são resistentes a antibióticos – uma grande preocupação em uma população global cada vez mais resistente ao tratamento.

As batidas bacterianas são registradas em um tambor revestido de grafeno, uma membrana com apenas uma camada de átomos de carbono de espessura. Dessa forma, até mesmo o som infinitamente suave do flagelo de uma única bactéria pode ser registrado. Quando exposto a antibióticos, o espancamento para em algumas horas ou não, nos dizendo se tais tratamentos funcionarão.

Os vírus também podem ser convertidos em som, mas de uma maneira diferente e por diversão. A sequência de DNA do COVID-19, por exemplo, foi traduzida em música que soa como synth-pop ou clássico.

3. Células

Não apenas as células emitem ruídos, ou “canções”, como há todo um ramo da ciência dedicado ao seu estudo. A sonocitologia é o estudo e a aplicação das oscilações em nanoescala das células, que, como cada tipo diferente de célula canta uma música diferente que muda quando está estressada, pode ser usada para detectar doenças precocemente.

Pesquisadores da Universidade de Manchester, por exemplo, diferenciaram células de próstata saudáveis ​​e cancerígenas ao explodi-las com luz infravermelha e registrar os “guinchos”. É como comparar duas grandes orquestras, uma das quais com uma tuba desafinada, a diferença existe, mas não é fácil ouvir. Na verdade, o som das células é mais como um “grito agudo”. De acordo com Andrew Pelling, da University College London, “se você ouvisse por muito tempo, enlouqueceria”.

Felizmente, eles não podem ser ouvidos a olho nu. Sonocitologistas registram os sons usando um microscópio de força atômica que toca as células com uma pequena ponta para registrar oscilações – semelhante à maneira como a agulha de um toca-discos responde aos solavancos em um disco.

2. O vácuo do espaço

É um equívoco comum pensar que o espaço sideral é silencioso. Embora seja verdade que no espaço ninguém pode ouvir você gritar, os cientistas capturaram alguns sons extraterrestres assustadores. E não queremos dizer apenas aqueles estranhas ondas de rádio planetárias convertido por em som. Queremos dizer sons reais (ou prova deles de qualquer maneira).

O espaço é principalmente um vácuo, é claro, e é por isso que as ondas sonoras não podem atravessá-lo. Mas há gás quente e plasma suficientes ao redor do buraco negro supermassivo no aglomerado de galáxias Perseus que as ondas sonoras têm algo para atravessar. Desnecessário dizer que não temos microfones potentes ou próximos o suficiente para captá-los, mas as ondas sonoras são inconfundíveis.

Extraído dos dados, o barítono angustiante do buraco negro de Perseus estava 57 oitavas abaixo do dó central – tão profundo que, para torná-lo audível, sua frequência teve que ser aumentada em quatrilhões (milhões de bilhões) de vezes.

1. Silêncio

Mesmo o silêncio não é silencioso – pelo menos para o cérebro humano. As câmaras anecóicas, com paredes projetadas não apenas para manter o ruído fora, mas também para capturar e silenciar qualquer ruído dentro da sala, são os lugares mais silenciosos da Terra. O mais quieto de todos pertence à Microsoft, mantendo o recorde mundial de -20,6 decibéis (enquanto uma casa silenciosa está em torno de +40).

No entanto, as pessoas que se sentam nesses lugares por qualquer período de tempo relatam não um silêncio tranqüilo, ou mesmo um silêncio perturbador, mas um monte de ruídos estranhos e aterrorizantes. Os sons normalmente inaudíveis do corpo, por exemplo, são repentinamente amplificados: “disparos espontâneos do nervo auditivo podem causar um assobio agudo”; as pessoas ouvem seu sangue sendo bombeado; “a sinfonia de gorgolejos e sinopses de seu sistema digestivo”; sua respiração, e assim por diante.

Mas isso é apenas o começo. Sente-se em verdadeiro silêncio por uma hora ou mais e você começará a ouvir todos os tipos de ruídos desencarnados também: enxames de abelhas; velhas canções pop; vento nas árvores; sirenes…

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