10 coisas que evoluíram mais de uma vez

A evolução é uma viagem em mais de um sentido. É incrível que a vida possa se adaptar ao seu ambiente, fazer uma série de melhorias para ajudá-la a prosperar no mundo. Ainda mais incrível é a forma como o mesmo destino pode ser alcançado a partir de diferentes pontos de partida.

Faz sentido que mais de uma criatura possa evoluir para ter uma certa habilidade como camuflagem ou veneno. Mas às vezes a natureza vai ainda mais longe do que isso. Às vezes, a mesma coisa evoluirá em organismos totalmente diferentes que não têm nada a ver uns com os outros.

10. A natureza adora fazer caranguejos

Nunca se pode exagerar o quanto a natureza ama os caranguejos. As pessoas também adoram, mas geralmente com manteiga e esse é um tipo diferente de amor. Na natureza, os caranguejos são tão queridos que evoluíram várias vezes, num exemplo de evolução paralela que se tornou selvagem.

O processo de evolução de algo para um caranguejo é chamado de carcinização, o que por si só é impressionante. Acontece com tanta frequência que ganhou nome próprio. Dependendo de para quem você perguntar, os caranguejos têm evoluiu 5 ou 6 vezes separadas.

caranguejos verdadeiros que são do tipo que você encontrará em vários menus de restaurantes. Existem também falsos caranguejos que evoluíram de ancestrais mais parecidos com a lagosta. Estes incluem caranguejos eremitas. Depois, há dromiidae ou caranguejos-esponja, pequenos caranguejos de porcelana, caranguejos-rei estrelas da Red Lobster e pequenos caranguejos-pedra peludos e robustos.

A ciência não consegue explicar completamente por que tantas criaturas evoluem para caranguejos, mas a resposta mais clara parece ser que isso faz sentido. Há vantagens para a forma e design de um caranguejo que são superiores ao que os ancestrais dessas criaturas tinham a seu favor. Ou, em outras palavras, os caranguejos são melhor projetados do que os crustáceos com diferentes tipos de corpo e atributos.

9. A produção de cafeína evoluiu no café, chá e outras plantas

A humanidade adora cafeína, é a substância psicoativa mais consumida no mundo. Colocamo-lo em bebidas e snacks, mas na maioria das vezes apreciamo-lo no local de onde vem naturalmente – café e chá. Exceto que essas também não são as únicas fontes de cafeína natural no mundo.

A cafeína evoluiu, por si só, em múltiplas plantas que não têm ligações biológicas entre si. Não só café e chá, mas cacau que dá uma dose de chocolate, erva mate e por aí 60 outras plantas no total.

Embora o processo químico de produção de cafeína nas plantas seja semelhante de uma planta para outra, a pesquisa mostrou que no café e no chocolate as enzimas que evoluíram para produzir cafeína não estavam relacionadas.

Quando se trata de chá, depois que o genoma do café foi desbloqueado, os cientistas puderam determinar que a cafeína das duas bebidas era proveniente de genes totalmente diferentes. Embora as enzimas fossem diferentes entre o café e outras plantas, esta diferença genética básica mostra um processo completamente não relacionado entre as duas plantas.

8. Corpos de seis pernas evoluíram duas vezes

Para a maioria das pessoas, qualquer coisa com seis pernas é considerada um convidado indesejável em casa, num piquenique ou em qualquer outro lugar. Existem muito poucos insetos no mundo que são apreciados por alguém e mesmo aqueles de quem gostamos – as abelhas, por exemplo – ainda não queremos nos aproximar.

A natureza tem uma perspectiva diferente para os insetos. Tanto é assim, na verdade, que a forma de 6 pernas pode ter evoluiu duas vezes diferentes. Isto contrasta com a crença anterior de que os antigos ancestrais dos insetos tinham muito mais pernas, como centopéias e milípedes, e a variação de 6 pernas é uma tendência relativamente nova na evolução.

Insetos e crustáceos compartilharam um ancestral comum. Isso se ramificou para produzir hexápodes, que inclui nossos amigos insetos de seis patas. Mas o estudo do DNA mitocondrial de alguns organismos, em particular colêmbolos ou colêmbolosmostra que eles se ramificaram dos crustáceos muito antes de outros insetos.

7. Os dentes evoluíram em diferentes épocas e espécies

Os dentes não são algo em que passamos muito tempo pensando. Você pensa em escová-los, com certeza pensará neles quando quebrar ou perder um, e poderá notar um belo sorriso. Mas pensar sobre de onde eles vieram em um sentido evolutivo não é grande coisa na lista de tarefas da maioria das pessoas.

As evidências sugerem que os dentes não vieram todos do mesmo lugar. Eles podem ter evoluído em dois momentos diferentes na história evolutiva tanto para peixes quanto para mamíferos. Com os mamíferos, parece que o primeiro a desenvolver dentes, que teriam sido pequenas criaturas do tipo musaranho, aconteceu duas vezes. As criaturas dos hemisférios norte e sul, totalmente separadas umas das outras, pareciam ter 1“>molares evoluíram ao mesmo tempo. Anteriormente, pensava-se que os molares tribosfénicos, que podem cortar e triturar, só evoluíram no hemisfério norte. Mas os fósseis da Austrália e de Madagáscar contradizem isso.

Debaixo d’água, peixes fossilizados chamados placodermos mostraram que a ideia de que os dentes vieram de um único ancestral vertebrado também pode ser falsa. Muito antes dos mamíferos, esses peixes eram mordedores esportivos 408 milhões de anos atrás. Um ramo de sua árvore genealógica evoluiu de cristas de material semelhante a um dente para saliências separadas em forma de cone feitas de dentina, também conhecidas como dentes,

6. Os dinossauros desenvolveram a capacidade de voar várias vezes

A maioria das pessoas parece concordar com a ideia de que as galinhas e outras aves modernas podem traçar sua linhagem até os dinossauros. Os antigos lagartos desenvolveram asas, e alguns aprenderam a voar e aqui estamos hoje, fritando-os.

A realidade da evolução do voo não é tão simples como um T. Rex se transformar numa galinha. Evidências fósseis mostram que o voo pode ter evoluído em mais de uma época e lugar. Os ancestrais das aves modernas são obviamente os que já conhecemos, mas raptores pré-históricos na América do Sul também indicam que eles também desenvolveram a habilidade de voar.

Pesquisas posteriores sobre os ancestrais das aves mostraram que o ramo dos dinossauros que deu origem às aves modernas, os deinonicossauros, tinha potencialmente desenvolvido a capacidade de voar. pelo menos três vezes. Os cientistas tiveram que observar o tamanho dos ossos e outras características físicas que refletem o que sabemos hoje sobre as aves e determinaram que um pequeno dinossauro no hemisfério sul chamado Rahonavis teria sido capaz de voar, assim como o Microraptor de quatro asas.

É provável que muitos dinossauros com penas pudessem planar, mas aqueles que podiam bater asas e decolar eram relativamente raros, mas não tão raros quanto pensávamos.

5. Vertebrados de sangue vermelho evoluíram duas vezes

O sangue vermelho é um alimento básico dos vertebrados. Se você tem coluna vertebral, provavelmente tem sangue vermelho, com algumas exceções incomuns, como lagartos de sangue verde. Esse aspecto da nossa existência, de que o ferro na nossa hemoglobina faz com que o sangue fique vermelho, geralmente nunca é questionado. Parece ser um dos nossos blocos de construção básicos e, uma vez que você sabe por que o sangue é vermelho, não há muito mais a fazer.

Como a forma como o sangue transporta oxigênio através de um organismo é bastante eficiente, é fácil imaginar que também não seja um método exclusivo do ponto de vista evolutivo. A pesquisa mostra que os vertebrados de sangue vermelho conseguiram evoluir duas vezes diferentes sobre 500 milhões de anos atrás. Embora a maioria dos vertebrados, incluindo os humanos, tenha encontrado sangue vermelho para transportar oxigênio da mesma maneira, existem peixe sem mandíbula, como as lampreias, que surgiram através de um método totalmente diferente. Os ancestrais dos peixes desenvolveram um conjunto totalmente distinto de proteínas para administrar o sangue oxigenado.

4. Venom evoluiu pelo menos 100 vezes diferentes

O mundo está cheio de animais perigosos. Alguns são perigosos por causa de seus dentes e garras, mas outros desenvolveram armas eficazes na forma de veneno. Venenos diferentes causam reações diferentes. Os venenos neurotóxicos afetam o sistema nervoso, enquanto os hemotóxicos podem atingir o coração e fazer você sangrar. Você pode ser exposto ao veneno de cobras, peixes, aranhas, insetos, anfíbios e até mesmo de alguns mamíferos.

Os sistemas de veneno evoluíram mais de 100 vezes através dessas várias formas de vida, tornando-se uma das características evolutivas mais prolíficas do mundo. A evolução é tão complexo quanto parece. Alguns venenos estão relacionados com enzimas digestivas, outros não. Pode ser transmitido através da pele, presas ou ferrões, dependendo do animal. As origens ainda estão mergulhadas em mistério.

3. Os lobos podem ter evoluído para cães em mais de um lugar

Que os cães modernos evoluíram dos lobos cerca de 130.000 anos atrás e eles foram domesticados há cerca de 12.000 a 15.000 anos é bastante conhecido. Menos conhecido é que isso pode ter acontecido mais de uma vez. A domesticação de cães pode ter acontecido em tanto o Oriente como o Ocidentetransformando lobos em cães em dois lugares não relacionados.

No passado, houve divergências sobre se a domesticação ocorreu na Ásia Oriental, na Ásia Central ou na Europa. Mas todos os três poderiam estar corretos. Comparações de DNA de cães antigos encontrados em restos de esqueletos mostram que os cães orientais e ocidentais são geneticamente diferentes e podem ter vindo de árvores evolutivas diferentes.

Outro estudo realizado posteriormente revelou que os cães do Oriente Médio e do Leste Asiático também têm origens genéticas diferentes, o que significa populações separadas de lobos provavelmente deu origem a cada um. Teoricamente, isso poderia significar que os lobos evoluíram para cães em vários lugares.

2. A própria vida pode ter evoluído várias vezes

Vamos voltar mais longe do que nunca. Não à evolução dos dentes, dos olhos, do pelo ou dos ossos. Vamos até o momento em que a vida começou e façamos uma pergunta. Houve um momento específico em que a vida evoluiu? Ou aconteceu muito?

A ciência propôs que é possível que não tenha havido um único momento em que a vida começou. Em vez de, a vida pode ter começado de novo e de novo e mais em vários lugares desconectados. A vida primitiva, nas suas formas mais simples, poderia ter-se espalhado como um incêndio em todos os tipos de formas únicas e diversas. E talvez tenha sido apenas no nosso primeiro evento de extinção em massa que muitas delas foram exterminadas, abrindo caminho para que muito menos opções substituíssem o que foi perdido.

Durante muito tempo acreditou-se que toda a vida na Terra, independentemente da forma que assumisse, poderia ser rastreada até milhares de milhões de anos atrás. um microrganismo esse teria sido o progenitor de tudo. Mas esta teoria alternativa apresenta a possibilidade de que não existiu um único ancestral comum.

A presença de vida que existe fora das condições “normais” dá credibilidade a esta teoria. Coisas que prosperam em aberturas oceânicas profundas e agrestes ou nos cantos fechados mais escuros do mundo. Os micróbios ali presentes, que raramente são estudados, podem ser partes de árvores de vida totalmente separadas.

1. O trilho Aldabra foi extinto, mas depois evoluiu para existir novamente

Até agora vimos vários exemplos de evolução convergente que deram origem a formas ou aspectos semelhantes para os organismos, mas não há nada como o trilho Aldabra. Este é um pássaro inteiro que evoluiu, existiu, foi extinto e depois evoluiu novamente a partir de um pássaro diferente.

O trilho Aldabra original era uma ave que não voava e vivia no atol de Aldabra, no Oceano Índico. Não foi totalmente notável, exceto pelo fato de não poder voar, razão pela qual não conseguiu sobreviver à inundação do atol. 136.000 anos atrás. A enchente destruiu toda a vida terrestre do atol e a ferrovia foi extinta.

Avancemos para 36.000 anos atrás. Uma era glacial alterou a paisagem do mundo e o nível dos oceanos caiu o suficiente para trazer o atol de volta. Em Madagascar, um pássaro chamado trilho de garganta branca levantou vôo e deixou a ilha, estabelecendo-se no atol de Aldabra. A mesma coisa aconteceu uma vez no passado, quando esta mesma ave, há muito tempo, deixou Madagascar e se estabeleceu no atol onde, com o tempo, evoluiu para ser incapaz de voar e tornou-se o extinto trilho Aldabra.

Com uma nova população de trilhos de garganta branca, a natureza seguiu o mesmo caminho de antes e os trilhos mais uma vez perderam a capacidade de voar. A ferrovia Aldabra voltou a existir pela segunda vez.

Comparações de ossos entre os novos trilhos que não voam e os antigos trilhos que não voam e os trilhos voadores de garganta branca mostram que as versões extintas e novas são muito semelhantes e distintas de seus ancestrais voadores, com tornozelos mais grossos projetados para caminhar e uma estrutura geral mais pesada, não ideal para vôo.

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