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10 cavernas fascinantes ao redor do mundo

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As cavernas são talvez um dos ambientes mais inexplorados e inóspitos encontrados na Terra. Apesar dessa aparente inacessibilidade, no entanto, exploradores e aventureiros continuam a procurar e encontrar mundos subterrâneos inteiramente novos ao redor do mundo. Algumas das cavernas mais fascinantes que conhecemos também são ecossistemas únicos e prósperos, abrigando várias espécies com adaptações não encontradas em nenhum outro lugar da Terra.

10. Cavernas de Mármore, Patagônia

Estima-se que acabou 6.000 anos, as Cavernas de Mármore estão localizadas no lado chileno do Lago General Carrera, na região da Patagônia da América do Sul. Ao longo dos anos, as águas azul-turquesa do lago, enriquecidas com carbonato de cálcio das geleiras próximas, gradualmente dissolveram e erodiram a rocha calcária subjacente, dando lugar às formações de mármore intrincadamente esculpidas que vemos hoje.

Além de sua aparência distinta de mármore, o impressionante tom azul do lago – causado por partículas suspensas e reflexo da luz solar – dá a todo o lugar uma aparência de outro mundo, aumentando seu apelo para aventureiros de todo o mundo. A acessibilidade às grutas é ainda dependente do climano entanto, devido ao terreno acidentado da área e às águas agitadas do Lago General Carrera.

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9. Caverna dos Cristais, México

O Cueva de los Cristales – também conhecido como caverna dos cristais – foi descoberto no ano 2000 sob a montanha de Sierra de Naica em Chihuahua, México. Foi uma descoberta acidental, feita durante uma escavação regular de uma mineradora. Os cristais agora são conhecidos por suas dimensões extraordinárias – já que alguns deles tinham cerca de 12 metros de comprimento – bem como por sua aparência única e quase alienígena.

Como os cientistas descobriram mais tarde, os cristais são compostos de gesso – um mineral de sulfato de cálcio hidratado formado por dezenas de milhares de anos de atividade vulcânica sob as montanhas Naica. Esse processo natural é chamado de mineralização hidrotérmica, resultando nos colossais cristais de gesso encontrados hoje na caverna. Infelizmente, as condições climáticas extremas dentro da caverna tornam difícil para viajantes casuais e exploradores visitá-los regularmente.

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8. Cavernas de Ajanta, Índia

As Cavernas de Ajanta, na Índia, são um Patrimônio Mundial da UNESCO, conhecido por seus templos budistas escavados na rocha. Localizadas no distrito de Aurangabad, no estado de Maharashtra, acredita-se que essas cavernas antigas tenham sido construídas entre o século I aC e o século VII dC, e são conhecidas pela arte do tipo afresco encontrada em todas as paredes e teto.

As cavernas de Ajanta foram esculpidas em uma seção vulcânica de rocha em um desfiladeiro em forma de ferradura e consistem principalmente em 30 santuários e mosteiros escavados na rocha que pontilham a pitoresca paisagem montanhosa. Historicamente falando, seus construção poderia ser dividido em duas fases distintas – do período Satavahana entre o século 2 aC e o século 1 dC, para a segunda fase sob a dinastia Vakataka entre os séculos 5 e 6 dC.

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7. Waitomo Glowworm Caves, Nova Zelândia

As cavernas de pirilampos na região de Waitomo, na Nova Zelândia, estão em formação há mais de 30 milhões de anos. Nomeado para as várias espécies de vermes bioluminescentes que o habitam, especialmente o nativo Arachnocampa luminosaé uma estrutura natural única que continua a atrair turistas e aventureiros de todo o mundo.

As cavernas Glowworm de Waitomo foram mapeadas pela primeira vez por um chefe maori local, Tane Tinorau, junto com um agrimensor britânico chamado Fred Mace. Os visitantes podem explorar o sistema de cavernas por meio de passeios de barco guiados ao longo do rio subterrâneo que passa pela estrutura, com a visão de milhares de pirilampos iluminando o teto da caverna como um céu noturno estrelado.

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6. Eisriesenwelt, Áustria

Também conhecida como a maior caverna de gelo do mundo, Eisriesenwelt – traduzido para ‘Mundo dos Gigantes de Gelo’ – é uma das atrações turísticas naturais mais visitadas na região de Salzburgo, na Áustria. Com mais de 26 milhas de comprimento, é mais longa do que a maioria das cavernas regulares que conhecemos, e sua formação pode ser rastreada até pelo menos 100 milhões de anos atrás.

O sistema de cavernas deve sua existência a múltiplos processos naturais, incluindo a erosão hídrica e o movimento natural das placas tectônicas. Embora seja popular entre os entusiastas de aventuras e cavernas de todo o mundo, apenas a parte frontal da caverna está aberta para visitas públicas, já que o restante é composto por mais de 25 milhas de cavernas e quartos frios e quase inacessíveis. Toda a estrutura permanece fria durante todo o ano devido aos ventos frios de fora, mantendo a parte acessível intacta e congelada o tempo todo.

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5. Caverna de Gelo de Kamchatka, Rússia

A Caverna de Gelo de Kamchatka é uma das muitas características naturais únicas encontradas na remota Península de Kamchatka, no extremo leste da Rússia. Formado pelas ações de congelamento e descongelamento do vasto geleiras da região, a caverna tem quase 0,6 milha de comprimento e se estende profundamente sob a geleira como um arco natural feito de gelo.

A formação da caverna pode ser atribuída à interação dinâmica entre os movimentos glaciais e as temperaturas congelantes da região, resultando na criação da câmara subglacial única que vemos hoje. Por causa dos vulcões, o teto da caverna derreteu para iluminar as câmaras nas últimas décadas, dando a todo o lugar uma aparência estranho vibe.

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Além da caverna, a península de Kamchatka possui muitas outras características naturais extraordinárias, como vulcões, gêiseres, pastagens e montanhas cobertas de neve. Para conhecer a região no seu melhor, a melhor época para visitar é o verão, quando o clima é mais ameno e as cavernas são acessíveis para exploração.

4. Gruta Azul, Itália

A Gruta Azul, traduzida para Grotta Azzurra em italiano, é uma caverna marinha localizada na ilha de Capri, no sul da Itália. A caverna, formada pela implacável ação erosiva do Mar Tirreno, é uma atração natural popular – embora rara – em uma ilha conhecida por seus hotéis de luxo e mercados sofisticados.

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Situada na costa norte de Capri, a Gruta Azul é acessível por meio de pequenos barcos que transportam os visitantes por sua entrada estreita. A caverna em si é bastante grande, no entanto, com dimensões de cerca de 200 pés de comprimento, 80 pés de largura e 490 pés de profundidade. De acordo com estudos arqueológicos realizados nas últimas décadas, o sistema de cavernas está repleto de esculturas da época romana, pois sabemos que foi utilizado como piscina privada durante o reinado de Imperador Tibério.

3. Sistema Sac Aktun, México

Com um comprimento total de mais de 200 milhas e profundidade máxima de mais de 390 pés, o Sistema Sac Aktun é facilmente a caverna subaquática mais longa da Terra. Localizado ao longo do costa caribenha da Península de Yucatán, no México, faz parte de um dos mais extensos sistemas de cavernas subaquáticas que conhecemos. Até agora, mais de 220 cenotes – ou dolinas – foram descobertos ao longo de sua extensão, a maioria deles formados pelo colapso do teto da caverna.

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A exploração da região começou em 1987, quando diversas equipes de mergulhadores e outros especialistas começaram a mapear a rede de cavernas encontradas no estado de Quintana Roo. Também conhecido como a ‘caverna branca’, o Sistema Sac Aktun é agora conhecido por seu tamanho e pela diversidade de flora e fauna encontradas em seus múltiplos ecossistemas.

2. Mammoth Cave System, EUA

O Mammoth Cave System pode ser encontrado no Mammoth Cave National Park, em Kentucky. Com um comprimento de cerca de 350 milhas, é o sistema de cavernas conhecido mais longo do mundo, com muitas de suas cavernas e seções ainda escondidas e inexploradas.

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Formado ao longo de milhões de anos através da dissolução de calcário por rios subterrâneos, o sistema de cavernas abriga uma intrincada rede de câmaras, túneis e passagens, com formações de estalactites e estalagmites visualmente impressionantes em lugares estranhos. Ao contrário de algumas das outras cavernas desta lista, as pessoas conhecem as Mammoth Caves há muito tempo, pois há evidências do uso e exploração dos nativos americanos.

Devido ao seu significado histórico e natural – como as cavernas também abrigam várias espécies ameaçadas de plantas e animais – o Mammoth Cave System foi classificado como um UNESCO patrimônio Mundial.

1. Son Doong, Vietnã

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O Son Doong é uma grande e famosa caverna localizada na província de Quang Binh, no centro do Vietnã. A uma altura de cerca de 650 pés e largura de cerca de 500 pés em alguns lugares, é a maior caverna conhecida do mundo em volume. Como os exploradores descobriram desde sua descoberta em 2009, o Son Doong é apenas uma pequena parte de um extenso sistema de cavernas muito maior na região, cerca de 70% do qual permanece completamente inexplorado.

A caverna foi descoberta acidentalmente em 1990 por um local chamado Ho Khanh, embora só tenha sido totalmente explorada por uma equipe de especialistas científicos por 2009. De acordo com estudos, o Son Doong levou milhões de anos para ser formado, à medida que a erosão lenta e gradual do calcário deu lugar à vasta caverna que vemos hoje. A inacessibilidade da estrutura, no entanto, torna impossível qualquer exploração científica de longo prazo – qualquer saída e entrada no Son Doong requer uma subida ou descida vertical de pelo menos 280 pés.

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