10 batalhas mortais da Segunda Guerra Mundial que você pode não ter aprendido

A Segunda Guerra Mundial apresentou algumas das batalhas mais mortíferas da história, com números de baixas superando qualquer coisa que vimos em qualquer outro momento de conflito na história. Embora ainda nos lembremos de muitos deles – como a infame luta urbana em Stalingrado, ou os ousados ​​desembarques anfíbios dos Aliados na praia da Normandia – a maioria deles está fora dos livros de história hoje.

10. Batalha de Creta

Travada entre 20 de maio e 1º de junho de 1941, a Batalha de Creta foi um ataque aéreo lançado pela Alemanha nazista para capturar a estrategica e importante Ilha de Creta, na Grécia. Depois de uma expedição britânica fracassada para defender o território grego contra os ataques alemães, as tropas restantes britânicas, da Commonwealth e gregas foram evacuadas para Creta, tornando a ilha uma posição importante para ambos os lados.

Os alemães, junto com sua superioridade esmagadora no ar naquela época da guerra, planejaram um ataque em grande escala usando pára-quedas de elite e tropas de planadores, com o objetivo de capturar campos de aviação importantes para reforços.

Enquanto os alemães eram muito fortes e eficientes, Gregos e aliados em menor número careciam de coordenação, comunicação e armamento pesado, e o domínio alemão do ar logo tornou a defesa eficaz da ilha quase impossível. A batalha resultou em uma vitória alemã e altas perdas para ambos os lados, com 4.000 mortos, 2.000 feridos e 11.300 capturados de 47.500 soldados envolvidos pelos Aliados e 7.000 mortos do lado alemão.

9. Batalha de Monte Cassino

O Batalha de Monte Cassino foi um confronto militar entre as forças aliadas e a Alemanha nazista em Cassino, Itália. De 17 de janeiro a 18 de maio de 1944, foi uma tentativa cansativa dos Aliados de abrir caminho até a península italiana devido à fortificada Gustav Line, já que Monte Cassino e seu histórico mosteiro beneditino haviam se transformado em um importante reduto para os alemães.

A batalha logo se transformou em um impasse e levou à morte de um número surpreendentemente alto de soldados. Ao final dela, as forças aliadas sofreram cerca de 105.000 baixas, com uma perda total de cerca de 80.000 soldados do lado alemão. Embora as tropas polonesas finalmente tenham obtido o controle do mosteiro, eles o encontraram desocupado, pois os alemães já haviam recuado para uma nova linha defensiva. Até hoje, a destruição indiscriminada e quase total do mosteiro pelas forças aliadas durante o assalto continua sendo motivo de controvérsia.

8. Cerco de Budapeste

O cerco de Budapeste foi um dos capítulos mais destrutivos da guerra, que durou de novembro de 1944 a fevereiro de 1945. Hitler declarou Budapeste uma cidade-fortaleza devido à sua importância estratégica para a Alemanha nazista, e a cidade foi defendida por cerca de 90.000 soldados alemães e húngaros contra 170.000 atacantes soviéticos e romenos. A ofensiva viu intensos combates urbanos corpo a corpo que resultaram em perdas massivas de militares e civis, com danos adicionais ao patrimônio cultural e histórico da cidade.

Muitas tentativas de socorro foram feitas pelos alemães e romenos que ocupavam a cidade no momento em que a batalha começou, embora com pouco sucesso. Soldados do Exército Vermelho lançaram um ataque à cidade em 14 de janeiro de 1945, capturando Buda em fevereiro. Muitos soldados fascistas foram baleados impiedosamente ao longo do episódio e, em 14 de fevereiro, a cidade estava totalmente sob controle soviético. As baixas ficaram entre 100.000 e 160.000 no lado soviético, e cerca de 70.000 tropas do lado do Eixo, com mais 40.000 civis que morreram no fogo cruzado.

7. Batalhas de Imphal e Kohima

batalha de imphal

As batalhas de Imphal e Kohima foram importante pontos de virada da Segunda Guerra Mundial, embora muitas vezes sejam ofuscados por outros grandes compromissos em andamento no teatro europeu naquela época. Os japoneses lançaram uma ofensiva com o codinome U-Go na primavera de 1944, visando a base aliada em Imphal, no nordeste da Índia, e simultaneamente atacando a pequena vila de Kohima na estrada Imphal-Dimapur. A guarnição em Kohima, em grande desvantagem numérica, resistiu por muitos dias, embora dependesse de suprimentos lançados do ar durante o combate.

Enquanto isso, o ataque japonês a Imphal começou no início de março, mas não conseguiu derrotar os defensores indianos e britânicos no início de maio. Os Aliados lançaram uma contra-ofensiva para aproveitar a retirada dos soldados japoneses em Kohima, unindo-se às forças em Imphal por volta de junho. A ofensiva japonesa acabaria por falhar, resultando em quase 60.000 mortos e feridos, enquanto os Aliados sofreram cerca de 17.500 baixas. A vitória em Imphal e Kohima permitiu aos Aliados planejar um retorno à Birmânia e virar a guerra a seu favor em toda a região.

6. Batalha de Manila

batalha de manila

O império do Japão começou a desmoronar no início de 1945, quando cidades estratégicas em todo o sudeste da Ásia começaram a se render ao avanço das forças aliadas sem muita resistência. Manila, a capital das Filipinas, no entanto, experimentou uma batalha feroz e exaustiva de fevereiro a março de 1945, agora lembrada como a Batalha de Manila. Foi a única batalha urbana entre forças japonesas e americanas dentro de uma cidade, resultando na morte de cerca de 6.500 americanos, 20.000 japoneses e 200.000 filipinos.

No final, quase todos os japoneses e metade da população local da cidade foram mortos na brutal luta de casa em casa. Os soldados imperiais japoneses, encarregados de defender a cidade até o último homem, enfrentaram o poder de fogo esmagador dos americanos, levando a ações desesperadas e retaliatórias contra a população civil local.

Esta fase também é às vezes chamada de Massacre de Manila – um período de severa brutalidade japonesa contra civis que incluiu estupro, massacre e mutilação violenta perpetrada por tropas frustradas que enfrentavam a captura ou a morte certa. o japonês General Yamashita foi considerado responsável por essas atrocidades e posteriormente executado por crimes de guerra após a guerra.

5. Segunda Batalha de Kharkov

A Segunda Batalha de Kharkov – ou Operação Fredericus do lado alemão – foi uma ofensiva acirrada que aconteceu em duas fases distintas: a ofensiva soviética de 12 a 28 de maio de 1942 e a subseqüente contra-ofensiva alemã de 18 a 23 de maio de 1942.

Tudo começou quando as forças soviéticas pressionaram para recuperar a cidade estratégica de Kharkov e assumir o controle da região. Esta ofensiva, no entanto, enfrentou forte resistência, resultando no caro cerco das forças do Exército Vermelho, com cerca de 240.000 soldados soviéticos mortos e 1.000 tanques perdidos.

Os alemães mantiveram o controle de Kharkov até janeiro de 1943, quando a maré da guerra começou a virar na Frente Oriental. As forças soviéticas chegaram aos arredores de Kharkov em fevereiro, forçando as forças alemãs comandadas pelo marechal de campo Erich Von Manstein a se retirarem. Foi uma decisão sábia, pois permitiu que os alemães se reagrupassem e lançassem uma contra-ofensiva usando SS-Panzer Corps e outras divisões Panzer. Eles chegaram aos arredores da cidade em 7 de março de 1943, trazendo Kharkov de volta sob controle alemão.

4. Batalha de Tulagi e Gavutu–Tanambogo

A Batalha de Tulagi e Gavutu-Tanambogo foi a parte terrestre da campanha de guadalcanal, que lutou de 7 a 9 de agosto de 1942 nas Ilhas Salomão.

O objetivo era capturar Tulagi, Gavutu e Tanambogo, onde os japoneses haviam estabelecido uma base naval e aérea nas primeiras fases da guerra. O ataque foi executado em face da forte resistência das tropas navais japonesas, principalmente realizada por fuzileiros navais dos EUA liderados pelo major-general Alexander A. Vandegrift da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais.

A batalha viu alguns dos combates mais brutais da guerra no teatro do Pacífico até aquele momento, resultando na captura aliada dessas ilhas com altas perdas do lado japonês. A captura bem-sucedida do porto natural de Tulagi mais tarde o transformou em uma base naval vital para as operações aliadas no Pacífico Sul.

3. Campanha do Norte da África

A Campanha do Norte da África foi uma das ofensivas militares mais longas da guerra, durando de junho de 1940 a maio de 1943. Consistiu em muitas batalhas estratégicas em grande escala entre as potências aliadas e do Eixo nos desertos da Líbia e do Egito, junto com batalhas no Marrocos, Argélia e Tunísia. As forças do Eixo visavam garantir o abastecimento de petróleo, cortar o acesso britânico aos recursos na Ásia e na África e aliviar a pressão na frente oriental depois que a Alemanha invadiu a União Soviética.

A campanha consistia em três fases – a campanha do Deserto Ocidental, a Operação Tocha na Argélia e Marrocos e a campanha da Tunísia – e viu combates ferozes e altas taxas de baixas em ambos os lados. Os Aliados, liderados principalmente pela Commonwealth britânica e posteriormente auxiliados pelos Estados Unidos, finalmente alcançaram a vitória ao neutralizar cerca de 620.000 soldados alemães e italianos, ao custo de cerca de 220.000 homens do seu lado. Esse sucesso abriu uma segunda frente contra as forças do Eixo, pois levou diretamente à invasão da Sicília e do território italiano.

2. Operação Kutuzov

Oficialmente conhecida como a ‘Operação Ofensiva Estratégica Orel’, a Operação Kutuzov foi uma grande ofensiva soviética da Frente Oriental, lançada logo após a derrota alemã durante a Operação Zitadelle em 1943. A ofensiva visava explorar as capacidades de enfraquecimento das forças alemãs e eliminar totalmente o saliente alemão centrado em Orel durante a maior Batalha de Kursk.

Foi travada por três grupos do exército soviético – a Frente Ocidental, a Frente Bryansk e a Frente Central – e envolveu um ataque multifacetado no território Orel mantido pelos alemães por quase dois anos.

A Operação Kutuzov começou em 12 de julho de 1943, com uma barragem de artilharia pesada, enquanto as forças soviéticas atacavam com força esmagadora e atravessavam as defesas alemãs, empurrando as forças nazistas de volta para a linha ‘Hagen-Stellung’. As perdas foram surpreendentes em números, especialmente para o lado soviético que perdeu mais de 685.000 soldados durante a batalha, em comparação com cerca de 185.000 baixas totais para Alemanha.

1. Operação Bagration

Operação Bagration foi uma grande ofensiva soviética contra a Alemanha nazista na Frente Oriental, travada de 23 de junho a 19 de agosto de 1944. Foi lançada em apoio à invasão da Normandia no Ocidente e teve como objetivo tirar vantagem do declínio do poderio militar da Alemanha durante as fases finais da guerra.

Nomeado em homenagem ao general Pyotr Bagration, o Exército Vermelho planejou a ofensiva com cuidado, enganando os alemães fazendo-os esperar um ataque mais ao sul na Ucrânia enquanto reunia armaduras e tropas opostas ao Centro do Grupo de Exércitos no norte. Isso resultou em um ataque bem-sucedido que pegou os comandantes alemães de surpresa, destruindo 28 das 34 divisões alemãs e libertando grande parte da União Soviética. As perdas de ambos os lados foram severas, no entanto, com cerca de 350.000 a 670.000 soldados alemães ou mais. 750.000 Soldados soviéticos mortos ou feridos durante toda a ofensiva.

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