10 batalhas importantes das guerras napoleônicas

Alguns generais históricos foram nomeações políticas sem talento. Alguns eram esquecíveis ou apenas bons nas condições certas. Outros eram forças a serem consideradas. Mas alguns comandantes de elite nunca serão esquecidos. Você pode debater quem teria seu rosto esculpido na pedra de um Monte Rushmore de gênios militares. Talvez Aníbal. Talvez Alexandre, o Grande. Talvez Júlio César. Mas não há dúvida de que Napoleão Bonaparte conseguiria uma vaga. Este imperador francês nascido na Córsega não foi apenas um dos mais importantes modernizadores e reformadores jurídicos da história, mas um dos maiores gênios militares de todos os tempos. Não é de admirar que tenham sido necessárias várias décadas, e quase o mesmo número de coligações de rivais europeus, para o derrubar. Vejamos dez das batalhas mais importantes das guerras napoleônicas.

10. A Campanha Italiana

Depois de fazer seu nome no Cerco de Toulon,um jovem oficial de artilharia chamado Napoleão Bonaparte foi promovido a Brigadeiro-General e colocado no comando do Exército francês no norte da Itália, durante a Guerra da Primeira Coalizão. Foi uma honra no papel, mas esta força foi amplamente considerada a mais fraca da França.

Mas com disciplina rígida, táticas inovadoras e liderança magnética, o jovem general rapidamente colocou seu exército em forma. Suas forças enfrentaram os exércitos austríacos e da Sardenha em uma série de batalhas e campanhas. Para surpresa de todos – incluindo o Diretório Francês – Napoleão dominou seus inimigos e garantiu o domínio francês no norte da Itália.

Os humilhados austríacos assinaram o tratado de Campo Formio em outubro de 1797, marcando o fim da campanha. O mapa político da Europa foi reformulado e os sucessos de Napoleão na Itália impulsionaram-no para a proeminência política em França. Depois de mais vitórias no Egito e de um retorno triunfante para casa, ele logo se tornaria Primeiro Cônsul da França. Não muito depois, em 1804, nomeou-se imperador dos franceses.

9. Batalha de Austerlitz

Travada em 2 de dezembro de 1805, a primeira grande batalha de Napoleão como imperador da França pode ser a maior. No Austerlitztambém conhecida como a Batalha dos Três Imperadores, o Grande Armée de Napoleão lutou contra as forças russas e austríacas comandadas pelo czar Alexandre I e pelo Sacro Imperador Romano Francisco II.

Napoleão atraiu os Aliados para uma armadilha, permitindo-lhes tomar terreno elevado e enfraquecendo deliberadamente o seu flanco direito. Excesso de confiança, os Aliados marcharam para enfrentar a direita francesa. Era exatamente o que Napoleão queria – ele atacou o centro e os expulsou antes de se virar e quase cercar as tropas engajadas à sua direita.

Foi uma vitória esmagadora para Napoleão que estendeu a influência francesa profundamente na Europa Central, destruiu a Terceira Coligação financiada pelos britânicos, levou à dissolução do Sacro Império Romano, que durou 1.000 anos, e solidificou a sua reputação como a mente militar proeminente da sua época.

8. Batalha de Trafalgar

Lutou na costa sudoeste da Espanha em 21 de outubro de 1805, o Batalha de Trafalgar foi um dos únicos grandes confrontos navais da Guerra Napoleônica. Era ali que a armada franco-espanhola de Napoleão, comandada pelo almirante Pierre-Charles Villeneuve, se reunia para uma planejada invasão da própria Grã-Bretanha. Mas uma frota britânica, comandada pelo almirante Horatio Nelson, garantiu que nunca chegassem lá.

Os franceses e espanhóis formaram uma linha tradicional. Nelson, por outro lado, dividiu sua frota em duas colunas, atacou perpendicularmente a linha inimiga e avançou em vários pontos. Embora em menor número, os britânicos dividiram a frota franco-espanhola em três partes e enfrentaram-nas detalhadamente.

Embora o próprio Nelson tenha sido mortalmente ferido durante a batalha, a frota britânica derrotou decisivamente o inimigo, capturando mais de 20 navios inimigos e destruindo vários outros com perdas mínimas. Depois de Austerlitz, Napoleão foi o senhor indiscutível da Europa continental. Mas depois de Trafalgar, os britânicos eram imbatíveis no mar. Foi uma vitória dominante que estabeleceu o domínio naval britânico durante quase um século, até à Primeira Guerra Mundial.

7. Batalha de Jena-Auerstedt

Deixando de lado Trafalgar, a Guerra da Terceira Coalizão foi uma vitória francesa decisiva que viu Napoleão emergir como o mestre militar da Europa. Mas o dinheiro britânico significou que logo surgisse uma Quarta Coalizão para deter os franceses. Em 14 de outubro de 1806, Napoleão entrou em confronto com os prussianos no batalha de Jena-Auerstedtnos Ducados da Saxônia e Saxe-Weimar.

Apesar de estarem em menor número, as forças francesas, totalizando cerca de 50.000 homens, flanquearam 80.000 prussianos de ambos os lados. A Batalha de Jena, travada principalmente pelos franceses sob o comando de Napoleão, viu as forças prussianas serem esmagadas e forçadas a uma retirada. Enquanto isso, em Auerstedt, o marechal Louis Davout liderou um corpo francês menor contra o principal exército prussiano. Apesar de estarem em menor número, as tropas disciplinadas de Davout lutaram e conseguiram derrotar os prussianos sob o comando do duque Carlos Guilherme Ferdinando de Brunsvique.

A derrota destruiu a estrutura militar e política prussiana, e o triunfo de Napoleão abriu caminho para os franceses ocuparem Berlim. O subsequente Tratado de Tilsit em 1807 resultou num acordo de paz entre a França e a Rússia. Napoleão permaneceu dominante – mas a Grã-Bretanha ainda não havia terminado com ele.

6. Batalha de Wagram

Lutado de 5 a 6 de julho de 1809, perto de Viena, Áustria, foi um confronto crucial na Guerra da Quinta Coalizão, que viu as tropas francesas de Napoleão enfrentarem uma força austríaca sob o comando do arquiduque Carlos. Notavelmente, a batalha ocorreu no mesmo terreno onde a Batalha de Austerlitz ocorreu quatro anos antes.

O Batalha de Wagram foi um dos maiores e mais sangrentos combates das Guerras Napoleônicas, envolvendo centenas de milhares de soldados de ambos os lados. O uso habilidoso da artilharia e dos ataques coordenados de infantaria por Napoleão conseguiu romper as linhas austríacas após vários reveses e muito derramamento de sangue.

As consequências da Batalha de Wagram foram de longo alcance. A vitória solidificou o domínio de Napoleão na Europa e levou ao Tratado de Schönbrunn em Outubro de 1809, no qual a Áustria cedeu territórios significativos à França. A derrota em Wagram também marcou um ponto de viragem para o arquiduque Carlos, que enfrentou críticas pela sua liderança e mais tarde procurou um cessar-fogo.

No entanto, Napoleão lutou mais aqui do que nas batalhas anteriores. Foi um sinal ameaçador para a França: eles haviam conquistado inúmeras vitórias, mas os seus inimigos estavam aprendendo. E eles nunca ficaram no chão por muito tempo.

5. A Guerra na Espanha

O sistema continental de Napoleão exigia que as nações da Europa cortassem todo o comércio com o seu eterno inimigo, a Grã-Bretanha. Mas nem todos obedeceram a esta diretriz. Logo, os exércitos de Napoleão marcharam para a Espanha para forçá-los a obedecer. Os franceses dominaram todas as batalhas abertas e derrubaram o governo espanhol. Napoleão logo nomeou seu próprio irmão, Josef, como rei da Espanha. Mas o Guerra Peninsular estava longe de terminar.

Embora os franceses obtivessem a vitória onde quer que fossem, não podiam estar em todos os lugares ao mesmo tempo e nunca foram capazes de pacificar o interior espanhol. As tropas francesas eram regularmente emboscadas por guerrilheiros irregulares que em breve seriam conhecidos por um novo nome – combatentes da Guerrilha (“pequena guerra”). Em resposta, os franceses cometeram inúmeras atrocidades e conquistaram mais terreno. Mas eles nunca poderiam levar tudo. Eventualmente, os britânicos desembarcaram um exército sob o comando do duque de Wellington para ajudar os espanhóis. Embora tenham sido eventualmente forçados a recuar, lutaram de forma brilhante, recuperaram temporariamente grandes partes da Espanha e deram a Napoleão mais problemas do que alguma vez tinha enfrentado antes. Os franceses nunca subjugaram totalmente a Espanha, e o atoleiro interminável e invencível que ali existe é amplamente visto como o início da sua queda.

4. A Invasão da Rússia

Em 1812, Napoleão invadiu a Rússia para puni-los por ignorarem o seu bloqueio financeiro à Grã-Bretanha. O Grande Armée nesta época era titânico – contando entre 650.000 e 700.000 homens. Mas esses números diminuiriam rapidamente. Sabendo que não poderiam vencê-lo em batalha aberta, os russos recuaram através da estepe sem fim e empregaram táticas de terra arrasada para negar recursos naturais aos franceses.

Quando conseguiram a tão almejada batalha aberta, os franceses somavam menos de 150.000 homens. Eles venceram a Batalha de Borodino com grande custo e capturaram Moscou pouco depois, mas encontraram a cidade vazia e em chamas. Napoleão passou semanas aguardando uma rendição russa que nunca se concretizou. Com o inverno se aproximando rapidamente, ele percebeu que não tinha escolha a não ser correr de volta por onde veio. As baixas francesas durante esta retirada dispararam devido às temperaturas congelantes, fome, doenças e intermináveis ​​​​ataques cossacos. Quando o Grande Armée regressou mancando ao Ducado de Varsóvia, bem menos de 100.000 homens – metade deles retardatários sem mais luta – sobreviveram para contar a história. O desastre destruiu o mito da invencibilidade de Napoleão.

3. Batalha de Leipzig

O atoleiro em Espanha e um fracasso espectacular na Rússia resultaram no enfraquecimento do domínio de Napoleão sobre a Europa em 1813. Em breve, com o apoio financeiro britânico, surgiu uma Sexta Coligação para derrubar a França para sempre. Napoleão havia feito um controle especializado de danos em Paris após o desastre na Rússia, mas ainda assim só conseguiu reunir 150.000 soldados, muitos dos quais eram recrutas inexperientes. A Coligação, entretanto, composta por tropas austríacas, prussianas, russas e suecas, poderia recorrer a cerca de 320.000 homens.

Depois que Napoleão não conseguiu tomar Berlim, ele recuou através do Elba para o oeste e logo se encontrou com a força aliada em Leipzig. O resultado Batalha das Nações foi o maior já travado na Europa antes da Primeira Guerra Mundial. Os homens de Napoleão lutaram desesperadamente, mas com as esmagadoras forças inimigas aproximando-se do norte, oeste e sul, ele foi forçado a recuar através da própria Leipzig. Foi um golpe catastrófico para Napoleão que o forçou a perceber que não estava mais enfrentando os bufões que havia derrotado em Austerlitz oito anos antes. Seus inimigos estudaram e implementaram suas táticas nos anos seguintes e agora eram capazes de enfrentar o maior general da história – e vencer. Mas o imperador francês ainda não havia terminado.

2. Batalha de Brienne

Depois de Leipzig, os exércitos da Sexta Coligação atacaram a própria França. Napoleão tinha apenas 60.000 homens para defender todo o país contra esta força titânica. Mas ele estava prestes a provar por que é considerado por muitos a maior mente militar da história. Como frequentemente enfrentava alianças de inimigos, uma das estratégias características de Napoleão era atacar seus inimigos, um de cada vez, antes que pudessem se unir contra ele.

Em 29 de janeiro de 1814, ele fez exatamente isso, pela última vez, no batalha de Brienne. Aqui, as forças de Napoleão enfrentaram um exército russo comandado pelo príncipe Karl Schwarzenberg. Contra todas as probabilidades, as forças francesas, em grande desvantagem numérica, prevaleceram. Mas não foi suficiente – as derrotas francesas nas batalhas de La Rothière e Champaubert, entre outras, permitiram que as forças da coligação continuassem o seu avanço. Logo, Paris foi sitiada e Napoleão foi forçado a abdicar. Ainda assim, a sua capacidade de ter um desempenho tão bom como o fez, embora em grande desvantagem numérica e comandando tropas em grande parte verdes, é simplesmente notável. Não é de admirar que toda a Europa tenha feito várias tentativas para derrubá-lo.

1. Batalha de Waterloo

Napoleão foi exilado em 1814. Mas retornou em 1815 e, depois de convencer os soldados enviados para prendê-lo a desertar para seu amado ex-imperador, logo retomou o controle do país. Uma Sétima Coalizão foi formada para detê-lo. Pela primeira vez, não seria apenas financiado, mas liderado pelos britânicos. Especificamente, o inimigo de Napoleão na Guerra Peninsular na Espanha, Arthur Wellesley, o duque de Wellington.

Napoleão procurou tomar Bruxelas e planejou impedir que a força internacional de Wellington, liderada pelos britânicos, se ligasse aos prussianos do general Blucher. Ele conseguiu algumas vitórias impressionantes, mas indecisas, antes de enfrentar Wellington perto de Waterloo, na atual Bélgica. Em uma das batalhas mais famosas da história, os franceses tentaram várias vezes encaminhar as tropas britânicas para terreno elevado antes que os prussianos pudessem chegar. Mas depois do fracasso da cavalaria francesa em superar os quadrados de infantaria e da derrota da guarda imperial francesa de elite, Blucher finalmente chegou ao flanco direito de Napoleão. Exaustos e em menor número, os franceses fugiram do campo. Foi a última batalha de Napoleão. Ele foi forçado a abdicar pela segunda vez e exilado permanentemente, a 1.600 quilômetros da costa da África. As Guerras Napoleônicas terminaram. Pax Britânica – tinha começado um quase século de hegemonia global britânica.

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